Where do the Italians go on holiday? 10 hidden gems | Travel

Camogli, Ligurie

Des villages de pêcheurs colorés des Cinque Terre au chic Portofino, la Ligurie attire depuis longtemps les touristes. Pourtant, aventurez-vous à l’ouest de Portofino et vous trouverez un village de pêcheurs tout à fait plus authentique, dépourvu de boutiques de créateurs et de yachts milliardaires. Dreamy Camogli comprend un groupe de maisons maigres et peintes de couleurs vives surplombant une plage de surf. Le week-end, les Génois s’y évadent pour leur dose de plaisir balnéaire. La promenade longeant la baie compte des restaurants et des bars sans prétention menant à la cathédrale baroque perchée dans le roc. Explorez les rues étroites empilées de Camogli, régalez-vous de pâtes aux fruits de mer à Ostaia da ö Sigù, puis faites une randonnée ou un ferry jusqu’à San Fruttuoso dont l’abbaye du Xe siècle surplombe une crique idyllique. Avec vue sur la mer depuis toutes les chambres, le nouvel hôtel Sublimis Boutique propose des chambres doubles à partir de 160 £, B&B (hotelsublimiscamogli.it).

Santa Maria di Castellabate, Salerne, Campanie

Santa Maria di Castellabate, Salerne, Campanie
Photographie : Stefano Valeri/Alamy

Parfaites pour les familles, les plages Pavillon bleu de Santa Maria di Castellabate sont l’endroit où les Napolitains se rendent pour échapper à la chaleur estivale de leur ville. Vous entendrez à peine une autre voix anglaise ici – au lieu de cela, la passeggiata du soir autour de la Piazza Lucia est du pur Fellini : des mamans italiennes comparant des bébés, des vieillards léchant des glaces, des enfants appréciant des spectacles de Punch and Judy tandis que de beaux prêtres en soutane se promènent dans la foule . Compte tenu de sa proximité avec la côte amalfitaine, cette charmante station balnéaire reste étonnamment hors radar. Faites un flop sur les plages, flânez devant un Aperol spritz au coucher du soleil au Bar L’Ancora, grimpez au sommet de la colline de Castellabate ou visitez Paestum, une ville sans foule. Les choix sont nombreux. Proposant à la fois des chambres avec vue sur la mer et des chambres familiales, le Pepi B&B situé dans le centre propose des chambres doubles à partir de 81 £ (pepi-bb.santa-maria-di-castellabate.hotels-in-it.com).

Lac d’Orta

Lac d'Orta
Photographie : Stefano Valeri/Alamy

George et Amal Clooney ont peut-être donné au lac de Côme un éclat supplémentaire, mais il existe des lacs plus calmes affichant des niveaux de beauté similaires. Le lac d’Orta près de Maggiore est peut-être petit, mais offre des itinéraires de randonnée pour les pèlerins et une ville lacustre médiévale préservée à Orta San Giulio. Profitez de belles vues sur le lac depuis Santa Maria Assunta du XVe siècle, explorez ses étroites ruelles pavées, détendez-vous sur la place bordée de cafés, puis traversez en ferry vers l’île de San Giulio. Ce groupe idyllique au milieu du lac de palais de rêve et de jardins secrets contient une basilique romane – et, garantissant la paix, une promenade « chemin du silence et de la méditation » encerclant l’île. À seulement 50 mètres de la rive du lac d’Orta, Locanda Orta propose des chambres doubles à partir de 85 £, B&B (londaorta.com).

L’Aquila, Abruzzes

L'Aquila, Abruzzes
photographie: Alamy

Niché dans une vallée entourée par les sommets des chaînes de montagnes Grand Sasso et Velino-Sirente, L’Aquila est une base idéale pour explorer la région des Abruzzes. C’est détendu et décontracté, grâce à une population étudiante en plein essor, combinant un noyau Renaissance de palais, de places et d’églises baroques – tous facilement navigables à pied. La Piazza del Duomo, bordée de cafés, abrite un marché quotidien et il y a beaucoup de choix pour une osterie de haut calibre, servant une cuisine régionale, ainsi que des discothèques animées. Séjourner à L’Aquila permet également d’accéder facilement aux sentiers de randonnée et pistes cyclables du spectaculaire Parco Nazionale del Gran Sasso. Situé au cœur du centro storico, le Palazzo dei Pavoni propose des chambres doubles remplies d’antiquités à partir de 93 £, B&B (palazzodeipavoni.it).

Asolo, Vénétie

Asolo, Vénétie
Photographie : Gito Trevisan/Getty Images

Le poète Robert Browning a vécu ici, tout comme l’exploratrice Freya Stark ; la reine Caterina de Chypre, en exil et qui aime s’amuser, a tenu sa cour à Asolo au XVIe siècle, attirant certains des meilleurs lettrés de l’époque. Cette ville idyllique au sommet d’une colline résume l’Italie à son meilleur : des loggias délicates ombrageant les libraires, des rues étroites remplies de magasins d’alimentation authentiques, ainsi que des vues poétiques sur les collines aux cyprès, les oliveraies et les vignobles de prosecco. Son cœur social, initié au 17ème siècle, est le Caffe Centrale – un endroit parfait pour observer les gens et idéal aussi pour contempler ces grandes maisons de ville vénitiennes peintes dans des lavis terreux. L’hôtel Asolo, situé au centre, propose des chambres doubles élégantes à partir de 85 £, B&B (hotel-asolo.com).

D’île en île du lagon, Venise

D'île en île du lagon, Venise
Photographie : Aliaksandr Antanovich/Getty Images

Si vous êtes submergé par la foule de Venise, évadez-vous vers son Lido et passez un week-end à vélo vers les îles voisines, en utilisant des ferries (vélo en remorque) et des roues, jusqu’à Chioggia bordée de lagune. Non seulement vous bénéficiez d’une vue fantastique sur les dômes et les clochers de Venise, mais vous avez également la possibilité d’explorer des îles moins connues telles que Malamocco. Profitez des ruelles calmes et des maisons de pêcheurs peintes ici, puis arrêtez-vous sur Pellestrina – une île maigre avec une scène quotidienne de pêcheurs triant des bancs de moules. Arrêtez-vous pour des spaghettis à l’araignée de mer chez Da Celeste sur sa terrasse en ponton, puis continuez jusqu’à Chioggia. Pédalage paisible, facile et sans foule garanti. La Villa Mabapa propose une location gratuite de vélos et double à partir de 83 £, B&B (villamabapa.com).

Urbin, mars

Urbin, mars
Photographie : Robert Harding/Alamy

En dépit d’être le lieu de naissance de Raphaël, Urbino reste relativement inconnu; ainsi, aussi, une grande partie de la région accidentée des Marches. Le beau Urbino aux pierres grises est peut-être une vision de la perfection de la Renaissance, mais il n’est pas coincé dans le passé. Il y a une ambiance étudiante animée ici, et quelques excellents restaurants de restauration lente et des bars animés. Montez ses rues pavées escarpées jusqu’à la forteresse Rocca à moitié en ruine pour une vue sur la campagne environnante; Entrez dans le Palazzo Ducale et ne manquez pas la Casa Natale di Raffaelo pour un aperçu de l’enfance de l’artiste Raphaël. Ensuite, aventurez-vous plus loin dans les magnifiques villes fortifiées de Montegridolfo, Gradara, San Leo et Pennabilli. Situé dans un ancien séminaire du centre historique, l’Albergo Raffaello propose des chambres doubles à partir de 87 £, B&B (albergoraffaelo.com).

Salina, Îles Éoliennes, Sicile

Salina, Îles Éoliennes, Sicile
Photographie : Hemis/Alay

Des sept îles de la chaîne éolienne volcanique de Sicile, Salina est de loin la plus bucolique. Ses pics jumeaux ombragent la fertile plaine centrale de Valdichiesa. Les vignes pour le vin doux Malvasia poussent ici en abondance avec les câpres – et les acacias tracent une route directe vers Pollara, le village de pêcheurs immaculé où Il Postino a été filmé. Rester sur Salina vous permet de faire un ferry vers les autres îles, de passer des journées à faire de la randonnée volcanique sur le Monte Fossa delle Felici pour une vue de rêve sur l’archipel, ou simplement de vous détendre aux côtés de Siciliens en vacances dans la petite ville portuaire animée de Rinella. Avec une vue panoramique sur Stromboli et Panarea, Le Sette Valle da Riccardo propose des chambres doubles à partir de 65 £, B&B (lesettevele.it).

Santa Maria di Leuca, Pouilles

Santa Maria di Leuca, Pouilles
Photographie : Alex Rowbotham/Alamy

À l’extrémité sud de la péninsule du Salento, où l’Adriatique se mêle à la mer Ionienne, Santa Maria di Leuca est extrêmement populaire auprès des Italiens – mais reste inconnue pour de nombreux touristes étrangers. Son groupe de bâtiments blanchis à la chaux et de villas Art nouveau culmine dans une impressionnante basilique romaine située au-dessus du port. En août, assistez au défilé du reliquaire de la Sainte Vierge, installé sur une flottille au large. Feux d’artifice et fête complète suivent. Vous pouvez également faire du vélo sur d’anciens sentiers de pèlerinage, faire du bateau autour de la côte creusée de grottes, vous régaler de fabuleux fruits de mer et découvrir des plages de sable adaptées aux familles qui s’étendent jusqu’à Felloniche, Posto Vecchio et Pescoluse. À seulement 500 mètres de la plage, Il Pappagallo propose des chambres doubles à partir de 47 £, B&B (ilpapappagallo.net).

Castiglione della Pescaia, Toscane

Castiglione della Pescaia, Toscane
photographie: Alamy

À la fois ville de colline et village de pêcheurs, Castiglione della Pescaia est une pure Toscane hors des sentiers battus. Ce joyau d’une ville côtière, avec ses maisons robustes aux volets verts et ses rues pavées escarpées descendant vers un petit port, incarne la région moins connue de la Maremme en Toscane. Après avoir exploré la ville, rejoignez les habitants de la très animée Via Camaiori où, à l’heure de l’apéritif, le Caffe Piazzetta fait un commerce rapide d’Aperol spritz. Ensuite, aventurez-vous plus loin dans les zones humides parsemées de flamants roses de la réserve naturelle de Diaccia Botrona, ou à l’intérieur des terres, jusqu’au sommet méconnu de Massa Marittima. Cette ville pleine d’ambiance possède un arbre médiéval de la fertilité – regardez attentivement et vous découvrirez des détails phalliques scandaleux. Près de la mer, Pensione La Scogliera propose des chambres simples doubles à partir de 63 £, B&B (scoglera.com).

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