Top 10 guide to Urbino – Italy Travel and Life

La région des Marches possède un littoral scintillant, des collines verdoyantes, des montagnes majestueuses et un trésor de trésors artistiques – Chris Allsop explique pourquoi votre premier arrêt culturel devrait être Urbino.

Images de Val Nicastro

La ligne typique trottant sur Le Marche – la région fertile entre l’Adriatique et les Apennins, entre les Abruzzes boisées et l’Emilie-Romagne paradis des gourmands – est que c’est “la Toscane sans la foule”.

En règle générale pour la région, aucune des deux parties de cette évaluation n’est exacte. Les collines de la région centrale des Marches rappellent certainement son voisin de l’ouest, mais Les Marches sont beaucoup plus rustiques et ses centres de population beaucoup plus petits (la région compte moins de la moitié de la population de la Toscane).

Et quant à la foule… Des hordes d’Italiens viennent ici en été, bien qu’ils soient généralement confinés à la côte. Mais là où l’évaluation fonctionne, c’est avec la ville septentrionale d’Urbino. Cette ville classée au patrimoine mondial de l’UNESCO est un trésor de la Renaissance, tout comme Florence ou Sienne – bien qu’elle soit nettement moins fréquentée que les deux. Vous y trouverez des œuvres d’art lumineuses, une histoire intéressante et de merveilleux restaurants.

1. Visitez le centre historique

Urbino est un spectacle impressionnant. Le centre médiéval, étalé sur une paire de collines, est encore entièrement enclavé dans ses remparts. De là s’élèvent les tourelles composées du Palais Ducal – l’ancien siège de Federico da Montefeltro, qui a hissé Urbino dans une signification médiévale. À l’intérieur de ses murs, les rues entièrement pavées de briques courent en désordre, des gouttières creusées en leur milieu. Des volets bleu-gris ornent les bâtiments et les bars dressent leurs tables avec les pieds coupés pour permettre de boire à ras bord dans les rues escarpées. Une promenade le long des murs la nuit, avec vue sur la campagne environnante, est incroyablement atmosphérique. En chemin, vous rencontrerez le monument de Raphaël, sa ressemblance élevée sur un socle en marbre sur la Piazza Roma. Rendez-vous au cœur du centre pour chercher un apéritif sur la Piazza della Repubblica, qui, avec la population étudiante de la ville, n’est jamais ennuyeuse.

2. Explorez le quartier médiéval

On dirait que tout Urbino est le «quartier médiéval», mais il y a un nœud de ruelles qui est officiellement étiqueté comme tel. C’est un fabuleux dédale à explorer, avec son architecture médiévale intacte et ses minuscules pièces. L’un des grands trésors artistiques de la ville abrite également des logements ici, à l’entrée discrète de l’Oratorio di San Giovanni Battista. À l’intérieur de ce lieu de culte intime, votre attention est captée par les fresques gothiques du sol au plafond racontant l’histoire de saint Jean-Baptiste. Peint entre 1416 et 1418, ce mur au symbolisme gothique et à la perspective Renaissance est l’œuvre des frères Salimbeni. L’attention portée aux détails est presque aussi étonnante que la couleur éclatante de la peinture murale, résultat d’un nettoyage récent plutôt que d’un travail de restauration.

3. Je vous salue Raphaël

Dommage que le duc de Montefeltro – qui invitait des artistes dans sa ville pour augmenter son capital culturel – décède en 1483, avant la naissance de l’artiste Raphaël. Alors qu’à Florence, vous avez une mer de talents qui rivalisent pour être reconnus, à Urbino, tout tourne autour de Raffaello Sanzio da Urbino. Le travail de Raphaël est dispersé dans les galeries du pays, mais vous en trouverez quelques-unes dans le palais ducal d’Urbino, y compris sa Mona Lisa-esque La Muta. Trouvez votre chemin vers la Via Raffaelo pour voir sa maison natale, aujourd’hui le musée Casa Natale di Raffaelo (www.casaraffaello.com). À l’intérieur, vous verrez la cour où le jeune artiste peut avoir des couleurs de fond pour l’art de son père, des peintures du père de Raphaël, ainsi qu’une fresque qui a peut-être été réalisée par un Raphaël de huit ans.

4. Apprécier le palais Ducal

L’immense structure du palais ducal du XVe siècle domine Urbino et était autrefois le siège du duc de Montefeltro. L’un des plus beaux exemples d’architecture de la Renaissance en Italie, ses 60 salles servent aujourd’hui de galerie nationale des Marches, y compris des œuvres de Piero della Francesca et de Raphaël. Promenez-vous dans les six pièces de l’appartement ducal où la pièce maîtresse est le studiolo lambrissé de Baccio Pontelli avec un plafond peint en or, des détails en trompe-l’œil et 28 portraits étonnants au-dessus.

5. Élevez-vous au-dessus de la ville

Au sommet du quartier médiéval se trouve le Parco della Resistenza, non loin du musée Casa Natale di Raffaelo ou de l’Oratoire de San Giovanni Battista. Cet espace vert, rempli pendant les mois les plus chauds d’étudiants faisant semblant d’étudier, offre une vue imprenable sur Urbino, le palais ducal et l’élégant froissement de la campagne environnante. Le parc, dédié à la Résistance italienne pendant la Seconde Guerre mondiale, sert également d’exposition de sculptures en plein air mettant en vedette des artistes de l’impressionnante université de la ville. Il y a aussi une forteresse du XIVe siècle appelée Fortezza Albornoz, construite par le pape pour garder un œil sur les habitants ambitieux d’Urbino. Il a été rattaché aux remparts de la ville au siècle suivant avant de devenir une pièce de musée. En été, des concerts et des foires ont également lieu dans le parc. Le point culminant de ce côté d’Urbino, c’est aussi le lieu de prédilection des amateurs de cerf-volant de la ville.

6. Déroulement organique

Dans la campagne près d’Urbino, le Tenuta Santi Giacomo e Filippo est un hôtel et spa de luxe avec domaine viticole situé dans un village agricole rénové du XVIe siècle. Arrivez au bon moment de la journée et vous verrez un robot tondeuse tondre l’herbe devant l’ancienne église du XIIIe siècle. Cela donne le ton à la philosophie de la station qui, depuis son ouverture en 2011 au sein d’une réserve naturelle, a implanté 14 hectares de vignes sur un sol cultivé en bio. Dans l’ensemble, vous constaterez que Le Marche a une forte perspective biologique en matière de production alimentaire et vinicole, ici et dans le sud, au milieu des vignobles biologiques (réunis sous le groupe parapluie de Terroir Marche) près d’Ascoli Piceno. Au-delà du délicieux Verdicchio et des variétés de vin moins connues qu’ils produisent ici, il y a aussi un restaurant gastronomique au bord d’un lac, un spa dans ce qui était autrefois l’ancien grenier à foin et le land art de Gianino Calcagnini.

7. Découvrez les gorges de Furlo

Spectacle imposant de beauté naturelle, la splendeur naturelle des gorges voisines de Furlo présente des formations de falaises majestueuses, des vues époustouflantes et un assortiment de flore et de faune rares. Des falaises de calcaire abruptes s’élèvent de chaque côté des eaux vertes de la rivière Candigliano et votre trajet vous mènera le long de l’ancienne Via Flaminia romaine, se tordant et tournant à mesure qu’elle serpente à travers la gorge. La Voie Flaminienne a été construite en 220 av. J.-C. par le consul romain Gaius Flaminius pour donner un passage sûr aux armées de Rome vers les confins nord de l’Empire – un exploit d’ingénierie impressionnant qui comprenait d’énormes contreforts et un tunnel taillé à la main. En 76 après JC, l’empereur Vespasien ordonna de creuser un autre tunnel (toujours utilisé aujourd’hui), et d’anciennes marques de ciseau peuvent être vues de près. Le paysage vertigineux en fait l’endroit idéal pour les randonneurs, les cyclistes et les grimpeurs, tandis que le petit village de Furlo se trouve au début du col de Furlo et est un excellent endroit pour goûter aux truffes locales en saison.

8. L’incroyable histoire de San Leo

Surplombant la vallée du Marecchia, à un peu plus d’une heure de route au nord-ouest d’Urbino, se dresse l’imposante ville de San Leo, installée sur un perchoir calcaire stratégiquement délicat et construite (sur des fondations romaines) pour contenir les ennemis du pape. Appelé le plus beau château d’Italie, il a commencé sa vie comme prison au 8ème siècle et a continué dans cet emploi jusqu’en 1906. Son prisonnier le plus célèbre était probablement Giuseppe Balsamo (alias le comte Cagliostro – un occultiste du 18ème siècle qui a infiltré les cours royales de L’Europe avant d’être dénoncée comme “le charlatan des charlatans” et jetée dans le talus de San Leo. Aujourd’hui la forteresse abrite un musée et une galerie d’art.

9. La péninsule du Conero

Alors que Pesaro pourrait se présenter comme la destination balnéaire évidente dans la province de Pesaro et Urbino, si vous avez un peu plus de temps, cela vaut la peine de vous diriger une demi-heure plus au sud vers la péninsule vierge de Conero. Ce parc national, situé sur une butte calcaire, est une curiosité le long de la côte plate et sablonneuse des Marches. Et alors qu’une grande partie de la côte de cette région est bien exploitée par le tourisme, le statut protégé de Conero et ses plages magnifiques, quoique difficiles à atteindre, donnent l’impression d’être un monde à part (sauf, bien sûr, en août). Son chef-lieu de villégiature est Sirolo, une forteresse du XIe siècle devenue un village parfaitement entretenu avec une vue imprenable. Des sentiers serpentent à travers les pins jusqu’aux eaux cristallines, au drapeau bleu et aux plages de galets blancs (Two Sisters Beach, uniquement accessible par l’eau, est le choix du groupe). Rendez-vous à Portonovo pour le Ristorante Ghiachetta et des sardines grillées avec un verre de Verdicchio croustillant pendant que les vagues se brisent à quelques mètres à peine.

10. Prenez une journée

Si vous faites d’Urbino votre base, passez une journée à Urbania, au sud-ouest de la ville et l’un des 33 centres de céramique DOC officiellement reconnus en Italie. Il possède son propre palais ducal, à l’origine la maison familiale de l’épouse de Federico, Gentile Brancaleoni. Voir aussi le cimetière fantasmagorique de la momie dans la Chiesa dei Morti. Saint Christophe, patron d’Urbania, est célébré le 25 juillet et le dimanche suivant avec une tradition de bénédiction des voitures et un palio à cheval costumé. Au nord-ouest d’Urbino se trouve Sassocorvaro, un endroit fabuleux surplombant le lac de Mercatale, populaire auprès des amateurs de sports nautiques pendant l’été, et à proximité de la forêt de Colle Igea – idéal pour la marche et les pique-niques. Saint-Valentin est enterré dans le village, mais l’attraction principale est la forteresse en forme de tortue, Rocca Ubaldinesca, construite en 1475.

Leave a Comment