These Boots Are Made for… Walking to Italy!

Six pays, trois semaines et jusqu’à 32 kilomètres par jour… à pied à travers l’Europe. Marcher de Budapest à Trieste, c’est comme ça que j’ai vu l’Italie pour la première fois ! C’est-à-dire après qu’un ami et moi avons terminé la Marche européenne pour la paix (EPW). Nous avons traversé la Hongrie, l’Autriche, la Slovaquie, la Croatie, la Slovénie et le nord-est de l’Italie en découvrant une campagne et une forêt époustouflantes. Cette expérience unique de voyage lent m’a donné un vrai aperçu de la vie de six nations européennes.

Oui, c’est moi, Bel, jouant dans les champs de tournesols autrichiens sur l’EPW. ©Bel Woodhouse

Trieste était l’endroit idéal pour terminer un si beau voyage. L’élégance italienne et le champagne étaient magiques après beaucoup de sueur et des cloques vraiment impressionnantes. Cette ville balnéaire sur la mer Adriatique était le paradis.

Cela m’a fait tomber amoureux de l’Italie en un jour. A tel point que je suis resté. Pendant quelques semaines quand même et j’ai fini par voyager dans tout le pays.

Quelle est la prochaine étape ?

Après avoir dit au revoir à mes copains de marche, l’Italie m’appelait. J’ai besoin d’explorer, mais par où commencer ? J’avais déjà dit que j’irais en Suisse pendant une semaine pour rester avec un ami et reposer mes os fatigués, mais j’avais hâte d’explorer davantage l’Italie.

Alors, une petite exploration du lac de Côme s’imposait avant ma semaine de répit en Suisse.

La superbe fontaine de la Villa Olmo au crépuscule. ©Bel Woodhouse

Lac de Côme

Situé à seulement une demi-heure de route de la frontière suisse, le lac de Côme était le premier arrêt. Le découvrant les yeux écarquillés d’émerveillement, c’est aussi le premier endroit où je suis revenu.

Rafraîchi et prêt à partir, une journée de croisière tranquille sur le lac de Côme était exactement ce dont mon cœur de marin (j’étais dans la Royal Australian Navy) rêvait.

Les ferries du lac de Côme sont luxueux et constituent le moyen idéal pour voir le lac. ©Bel Woodhouse

Je dois dire que les ferries du lac de Côme sont luxueux, fiables, relaxants et la moitié du plaisir d’explorer les cantons autour du lac. Vous pouvez en savoir plus sur la découverte du lac de Côme avec style ici.

Villa Carlotta, Tremezzo, Lac de Côme, Italie

Les cantons à flanc de colline regorgent de plats chaleureux et de gens sympathiques, de nombreux escaliers et d’une beauté si percutante que vous vous croirez sur une carte postale. Même maintenant, j’ai hâte de revenir en arrière et de passer plus de temps à explorer le lac de Côme.Je veux monter dans le petit train Bellagio; se perdre dans la magie de la galerie et des jardins de la Villa Carlotta ; et émerveillez-vous devant les superbes villas autour du lac.

Bologne

La beauté du coucher de soleil des rues de Bologne. ©Bel Woodhouse

Pour moi, le coucher du soleil, c’est Bologne. Après le blues apaisant du lac de Côme, je me suis facilement perdu dans les tons et la chaleur du coucher de soleil de la ville. Des jaunes de tournesol joyeux aux oranges brûlées par le soleil et aux rouges de terre cuite plus profonds, les rues de Bologne ressemblaient à la chaleur de ses habitants.

Même à l’intérieur, avec du marbre italien frais sous mes pieds, la Basilique de San Petronio avec ses profondes teintes terreuses d’abricot était chaleureuse.

Florence

J’avais hâte de voir Florence. Avec des rues pleines d’œuvres de maîtres italiens et, à mon avis, les meilleures galeries du monde, j’ai décidé d’utiliser Florence comme base pour voir la région toscane.

Fontaine de Neptune sur la Piazza della Signoria a été une révélation pour moi. ©Bel Woodhouse

Levé tôt, désireux d’explorer avant que des milliers de touristes ne se réveillent pour la journée, Florence était à moi. Au moins, c’était comme ça. La fraîcheur du matin était chargée de doux parfums de roses printanières sur le chemin du petit-déjeuner. Les rues étaient dépourvues de circulation. Le vieil adage “le lève-tôt attrape le ver” m’est venu à l’esprit, alors que je regardais de petits oiseaux voler autour de la roseraie.

Premier arrêt, la Fontaine de Neptune. Comme vous le savez, je suis marin et j’aime tout ce qui touche à l’océan. Enfin, Neptune, ou Poséidon dans son nom grec, se tenait debout devant moi, debout, sur quatre chevaux en superbe marbre blanc italien. C’était un rêve devenu réalité. Je veux dire que j’avais vu des photos mais WOW. Ce fut un moment déterminant pour la vie.

Je ne sais pas combien de temps je suis réellement resté là. C’était un moment. Mais lentement, les sons des autres touristes ont commencé à envahir. Il était temps de faire du tourisme et d’organiser des excursions d’une journée.

Visites des vignobles toscans

J’aime le vin. Là je l’ai dit. Une visite viticole à travers la Toscane a été en tête de ma liste de choses à faire dès que j’ai décidé de rester et d’explorer l’Italie.

Verres à vin à la cave Casafrassi. ©Bel Woodhouse

Surtout le Chianti. Il y a juste quelque chose de Chianti, des nappes à carreaux rouges et blancs et du pain à l’ail qui sont pour moi emblématiques de l’Italie. Vous savez, comme dans les films. J’avais donc hâte de tout savoir sur le Chianti Classico à Casafrassi Winery.

la coq noir, coq noir du Chianti Classico. ©Bel Woodhouse

C’était épique. Le vin, la nourriture alléchante de leur restaurant, les incroyables 100 hectares de vignobles toscans et d’oliveraies, tout cela. Je me suis donné un coup de pied pour ne pas y rester une semaine ou deux, quand on m’a dit qu’ils avaient aussi un hôtel. Surtout quand le chef m’a spécialement préparé l’un des meilleurs repas végétariens de ma vie. La prochaine fois, je resterai à coup sûr.

terre de sienne

Sienne a été une agréable surprise. En explorant les rues étroites, chaque recoin contenait un trésor. S’ouvrir, révéler des secrets à chaque tournant. Des restaurants incroyables, des boutiques élégantes et au cœur, l’une des plus grandes places médiévales d’Europe, la Piazza del Campo.

La Piazza del Campo au coeur de Sienne. ©Bel Woodhouse

Ce que j’aimais le plus, c’était l’ambiance médiévale. C’est peut-être parce que Sienne a été fondée sur le mythe romain de la louve qui a allaité les jumeaux abandonnés Romulus et Remus. Ou peut-être est-ce l’histoire qui remonte à l’Empire romain. Quoi qu’il en soit, Sienne est une ville que je reviendrai certainement pour explorer plus en détail.

Cinque Terre

Les Cinque Terre sont incontestablement l’un de ces endroits incontournables en Italie. Signifiant cinq terres, c’est un tronçon magnifique de la Riviera italienne le long de la mer Ligure.

Vernazza, l’une des cinq villes des Cinque Terre. ©Bel Woodhouse

Des villes séculaires avec plus de charme que James Bond. Italienne intemporelle, pleine de bâtiments aux couleurs vives, de places animées de cafés, d’un arc-en-ciel de parapluies géants et de plongeons dans la mer.

Faites du vélo, de la randonnée, du train ou du ferry pour une perspective différente. Peu importe comment vous voyez les Cinque Terre, c’est une expérience fantastique. Venant de terminer l’EPW, j’ai opté pour tout cela sauf, vous l’aurez deviné, la randonnée.

Enfin, je veux partager mon autre endroit préféré en Italie. Une petite ville qui se sentait comme à la maison.

Saint Géronimo

À mi-chemin entre Florence et Sienne, il y a un petit village fortifié appelé San Geronimo. Dès que mes pieds sont passés sous l’immense portail, je me suis senti comme chez moi. C’est le genre d’endroit où je me verrais vivre là-bas. Sa connexion à la terre est apparente à chaque tournant. Cela ressemblait à l’Italie du vieux monde et à un endroit qui est resté le même depuis des siècles.

Boutique de vin et salami à San Geronimo. ©Bel Woodhouse

Nous sommes passés devant des boutiques qui affichaient fièrement leur patrimoine de chasse au sanglier. Ils font certains des meilleurs salamis du monde, qui sont bien sûr accompagnés de vins locaux. C’est aussi l’endroit où j’ai mangé la tomate la plus incroyable de ma vie.

Le propriétaire d’un petit café nous a fait signe d’entrer. Il nous a rapidement versé un verre de vin et nous a demandé si nous avions faim. Pas prêt pour le déjeuner, mon amie et moi avons rapidement changé d’avis alors qu’elle nous tendait à chacun une tranche de tomate. Dès qu’il a touché mes papilles, j’étais aux anges !

Tomates parfaitement mûries au soleil directement du jardin des propriétaires de café. ©Bel Woodhouse

La meilleure salade Caprese

Parfaitement mûri au soleil et débordant de succulentes saveurs de tomates, nous avons tous les deux commandé une salade Caprese. Elle sourit comme si elle savait que cela arriverait. Et il l’a fait. À chaque personne qui est entrée pendant que nous étions là-bas, à chaque fois.

Elle a fait pousser les tomates elle-même et a confié que chaque matin, elle allait dans le jardin et les sentait. Elle a dit que lorsqu’ils sont parfaitement mûrs, ils sentent le paradis. Garçon, avait-elle raison !

C’était la meilleure tomate, la meilleure salade Caprese et probablement la meilleure expérience culinaire de ma vie. C’était aussi le moyen idéal pour conclure mes pérégrinations italiennes. Après tout, j’étais déjà resté en Italie beaucoup plus longtemps que prévu après mon trek épique. Il était temps de remettre les bottes et de rentrer chez moi.

Maintenant, mes bottes aspirent à retourner en Italie et à parcourir sa campagne, à chasser les truffes et à parcourir ses promontoires et ses falaises au bord de l’océan.

Bel Woodhouse

Bel Woodhouse

Éditeur collaborateur

Belinda Woodhouse (Bel) a décidé de changer de vie, a quitté la Royal Australian Navy et a laissé son envie de voyager l’emmener parcourir la planète en sandale libre portant le bonheur. Honcho en chef de The Travel Bag et auteur de 21 raisons de visiter… la série de livres de voyage, son amour de l’écriture, de la photographie et de la vidéo lui permet de vivre sa vie de rêve à l’étranger. Rien n’est à l’abri de sa curiosité. Aimant l’aventure, l’exploration et les endroits sauvages, vous la trouverez grimpant partout dans les ruines, dévalant les rivières de la jungle et explorant les profondeurs des océans en riant et en aimant chaque minute.




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