The little island of Procida prepares to shine as Italy’s Capital of Culture | Italy

Les cloches de l’église sonnent et les enfants jouent librement sur la place qui porte le nom du regretté acteur Massimo Troisi. Un restaurant sert du poisson frais à quelques clients qui mangent à l’extérieur, et les pêcheurs réparent leurs filets. Avec un ciel bleu clair, cela ressemble à un après-midi typique au milieu de l’été.

Mais nous sommes fin janvier à Corricella, un port du XVIIe siècle à Procida, et la scène résume assez bien le rythme de vie sur ce qui est l’île la plus petite et la moins connue de la baie de Naples.

Parties de l’Oscar de Troisi en 1994 Il Postino ont été filmés à Corricella, et la région est redevenue célèbre quelques années plus tard en tant que village fictif de Mongibello dans Le talentueux Mr Ripley. Les deux films ont contribué à rehausser le profil de Procida, mais pas assez pour empêcher la majorité des visiteurs de la négliger en faveur de la glamour Capri ou Ischia, populaire pour ses sources chaudes naturelles.

Matt Damon, Jude Law et Gwyneth Paltrow dans The Talented Mr Ripley (1999), qui a été tourné sur l'île.
Matt Damon, Jude Law et Gwyneth Paltrow dans The Talented Mr Ripley (1999), qui a été tourné sur l’île. Photographie : Allstar/PARAMOUNT

Aujourd’hui, l’île colorée de la Méditerranée a été replacée sous les feux de la rampe après avoir récemment remporté la distinction convoitée de capitale italienne de la culture pour 2022, repoussant la concurrence de neuf autres candidats. C’est la première fois que le titre est accordé à une île.

Le prix a été un moment de célébration parmi les 10 000 habitants de l’île et a donné une lueur d’espoir pour l’avenir au milieu des luttes continues de l’Italie contre la pandémie de coronavirus. Giuseppe Conte, Premier ministre par intérim du pays, a déclaré: “Préparons-nous à visiter Procida”, tandis que le ministre de la Culture, Dario Franceschini, a déclaré que l’île “nous accompagnerait dans l’année de la renaissance”.

Mais certains habitants, méfiants face au tourisme de masse pré-Covid qui a gâché tant d’autres trésors culturels en Italie, disent qu’un équilibre doit être trouvé entre le développement de l’île et le maintien de ses caractéristiques chères.

“C’est une bonne chose pour l’île et important pour la génération qui viendra après nous”, a déclaré le pêcheur Francesco Scotto. «Mais nous devons être prudents. Le tourisme, c’est bien, mais s’il devient trop frénétique, comme Capri ou Ischia, nous risquons de perdre nos traditions.

Ces traditions séculaires sont étroitement liées à l’océan. Scotto fait partie des nombreux insulaires qui seraient en mer pendant des mois, travaillant dans la navigation commerciale ou, au cours des dernières décennies, dans le commerce des navires de croisière.

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“Quiconque travaille en mer a toujours le désir de retourner à Procida”, a déclaré Scotto, qui est né et a grandi sur l’île. “C’est ici que nous trouvons la tranquillité.”

Luigi Esposito, qui dirige un magasin de restauration de meubles, a déclaré que de nombreux marins ont longtemps résisté au tourisme. “Ils rentraient chez eux et voulaient la paix, pas pour voir des foules de gens”, a-t-il déclaré, tout en décrivant Procida comme “un aimant que vous ne voudrez plus quitter”.

« La communauté est proche, comme une famille », a-t-il ajouté. “Mais Procida est aussi une île qui a besoin de progresser – avec équilibre et soin.”

Raimondo Ambrosino, le maire de Procida, a déclaré que l’île était prête à relever le défi alors que les dirigeants élaborent un riche calendrier d’événements pour 2022 qui s’appuiera sur son histoire, son art, sa musique, sa gastronomie, son architecture et sa beauté naturelle.

Procida ne fait que 4 km de large et se compose de maisons aux couleurs pastel, de plusieurs plages et de ruelles étroites qui serpentent à travers la ville principale. Surplombant le port de Corricella se trouve la vieille ville fortifiée de Terra Murata, qui abrite une prison désaffectée qui, jusqu’en 1988, abritait certains des criminels les plus violents d’Italie. Des visites guidées de la prison ont commencé en 2016 et les dirigeants tentent maintenant de déterminer comment tirer le meilleur parti du vaste bâtiment.

Procida abrite également une académie maritime, attirant des étudiants d’au-delà de l’île.

Un élément clé de l’offre gagnante de l’île était son développement du « tourisme lent », a déclaré Ambrosino.

Une vue panoramique sur l'île de Procida.
Une vue panoramique sur l’île de Procida. Photographie : Sergio Monti/Alamy

L’île est occupée en été, en particulier par les Napolitains, mais le nombre de visiteurs a jusqu’à présent été durable. Ambrosino s’attend à ce que cela continue avec le retour des visiteurs étrangers après la pandémie.

“Procida n’est pas un parc d’attractions”, a-t-il déclaré. « Vous ne trouverez pas de boîtes de nuit ni de grands hôtels de luxe avec spa. Ce que vous trouverez est une expérience particulière – les gens ne viennent pas ici pour se divertir mais pour apprendre à connaître la communauté et ses traditions.

À Corricella, Giuseppina Nasti débarrasse les tables de La Locanda del Postino, un restaurant qui, dans sa vie antérieure, était l’espace de stockage utilisé pour créer le bar et le restaurant de Il Postino. Procida fait partie de la région de Campanie, qui est actuellement soumise aux restrictions Covid de la «zone jaune», permettant aux bars et restaurants d’ouvrir jusqu’à 18 heures.

“Mon père a voyagé partout par mer et avait l’habitude de dire que Procida était le plus bel endroit du monde”, a déclaré Nasti. « Quand j’ai pris ma retraite, je ne voulais plus repartir. Procida est beaucoup plus authentique que Capri ou Ischia.

Ambrosino ne croit pas que la récente victoire de Procida diminuera cette authenticité.

“Il y a un risque que l’île change, mais c’est aussi vrai que depuis des siècles elle a eu une forte identité maritime… difficile d’imaginer que celle-ci soit soudainement bouleversée par la notoriété”, a-t-il déclaré.

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