The Arch of Constantine in Rome

L’Arc de Constantin est le plus grand arc de triomphe romain encore en vie

L’Arc de Constantin est l’un des trois anciens arcs de triomphe de Rome. Les deux autres sont l’arc de Titus (environ 81-90) et l’Arco di Settimio Severo (202-203). C’était le dernier grand monument de la Rome impériale. Il a été érigé pour commémorer la victoire de Constantin Ier sur Maxence.

Arc de Constantin

Situé le long de la route parcourue par les triomphes, dans le tronçon entre le Circus Maximus et l’Arc de Tito, c’est le plus grand arc honorifique qui nous soit parvenu. Il a été érigé sur l’ancienne “via Triumphalis”, (le chemin réservé aux processions des triomphants qui marchent vers le Capitole), pour célébrer la bataille de Ponte Milvio de 312 après JC, lorsque l’empereur a vaincu le rival Maxence.

Comme le rapporte le site du parc du Colisée, le décor en plaques de marbre en relief a été conçu et réalisé à l’époque constantinienne selon un projet unitaire, utilisant majoritairement des matériaux nus provenant d’autres monuments impériaux. Sur les faces principales de l’arc et sur les côtés, selon des schémas symétriques, alternent des reliefs de l’époque de Trajan, d’Hadrien, de Marc Aurèle et enfin, dans le secteur inférieur, de l’époque de Constantin.

Tous les visages des empereurs qui apparaissent dans les reliefs ont été remodelés à l’effigie de Constantin, avec le Nimbus pour souligner la majesté impériale.

Les nombreuses images qui peuplent l’arc sont unies par un fil conducteur précis : la célébration du dessein politique de restauration de l’empire voulu par Constantin. Il veut être célébré et reconnu comme nouvel arbitre du destin de Rome et triomphant légitime du rival Massenzio et pour ce faire il choisit un monument traditionnel et bien enraciné dans l’histoire impériale : l’arc de triomphe.

Le bâtiment est conçu pour raconter ses victoires, mais est décoré d’images plus anciennes d’autres bâtiments, de sorte que les images du passé, avec la narration des guerres et des triomphes des grands protagonistes de l’Empire, puissent légitimer le pouvoir du même Constantin. Un gage de la solidité de son gouvernement et du consensus politique de celui-ci.

L’Arc de Constantin la nuit

Comme le rapporte l’inscription sur le fornice central, l’Arc a été dédié par le Sénat pour commémorer la victoire de Constantin I contre Maxence dans la bataille de Ponte Milvio (28 octobre 312 après JC) et a été inauguré en 315 après JC à l’occasion de la dix ans du règne de l’empereur.

Les dimensions générales du prospectus sont de 21 mètres de haut, 25,9 mètres de large et 7,4 m de profondeur.

L’arche est construite dans un travail de marbre carré dans les pylônes, tandis que le penthouse, qui abrite un espace accessible, est fait de maçonnerie et de ciment recouverts à l’extérieur des blocs de marbre. Différentes qualités ont été utilisées indifféremment, réutilisées par les monuments les plus anciens, et la plupart des éléments architecturaux et sculptures de son décor ont également été réutilisés.

Profitez de l’histoire de l’Arc de Constantin

La structure architecturale résume de très près celle de l’Arco di Settimio Severo du Forum romain, avec les trois fours encadrés par des colonnes en saillie sur de hauts socles ; Certains thèmes décoratifs, comme les victoires des panaches centraux du cul-de-sac, sont également repris du même modèle.

Comme le rapporte Archaeo Roma, Constantin a conçu l’arc pour célébrer ses triomphes, mais décide de le décorer avec des éléments enchantés d’autres monuments qui étaient déjà populaires et familiers au peuple romain. Les glorifications historiques des grands personnages de l’Empire étaient l’expression de l’autorité à laquelle Constantin devait recourir pour valider son pouvoir et l’aval d’une faveur politique.

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L’arc est à trois fornici, celui du centre est le plus grand, 6,50 mètres de large pour 11,45 de hauteur et au total il mesure 21 mètres de haut et 25,70 de large. L’arc est une fusion de sculptures et de parties architecturales issues de cultures et d’architectures commémoratives dissemblables, telles que celles de l’ère de Trajan, Hadrien et Commode. Cela explique pourquoi la ville, qui avait longtemps abandonné les particularités de la capitale à cette époque (sera remplacée au profit de Constantinople), n’avait plus de sculpteurs pour s’enorgueillir avec art d’un monument aussi glorieux, symbolisant ainsi le déclin de l’Empire romain de Ouest.

Au centre du grenier, situé sur un long passage, se trouve l’inscription historique :
« Imp (Erators) Caes (ARI) F (Lavio) Constantino Maximo P (io) F (Helici) Augustus S (ENATUS) P (opulus) Q ​​​​(EU) R (Omanus) Quod InstinTUTU divinitatis Mentis Magnitude cum exettu his tam de Ty ils seront quam de omni eius faction a tempore iustis Rem Publicam Ultus est Armis Arcum Triumphis Insignem dicavit »

C’est-à-dire: “A l’empereur Cesare Flavio Costantino Massimo, Pio, Felice, Augusto, le Sénat et le peuple romain, puisque par l’inspiration de la divinité et pour la grandeur de son esprit avec son armée, il a révélé en même temps l’état sur un tyran et sur toute sa faction avec de bonnes armes, ils ont dédié cet arc arqué aux triomphes.

Dans la phrase “Instinto Divinitatis” (“Par inspiration de la divinité”), une preuve improbable de la conversion de Constantin au christianisme pendant la bataille a été interprétée.

Ceci suite à une vision de la croix associée à l’écriture « In hoc Signo Vinces » (dans ce signe tu gagneras) qui conduira à l’édit de Milan en l’an 313. En cette année Constantin et Licinio décrétèrent la liberté de culte dans toute la Empire, favorisant également la propagation du christianisme.

Avec l’édit de Tessalonique de 380 après JC, l’empereur Théodose Ier, dit par les chrétiens “le grand”, a pris la mesure que le christianisme devenait la religion unique et obligatoire de l’Empire romain.

Les panneaux importants entre les statues sont dédiés à Marc Aurèle, tandis que les tours (et peut-être aussi l’arc lui-même) sont de l’empereur Hadrien. Les décorations de la partie centrale et inférieure ont été spécialement sculptées, tandis que la frise montre l’armée de Constantin rejetant les troupes de Maxence dans le Tibre.

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