St. Sabina in Rome and the orange trees

Sainte Sabine à Rome et l’oranger que San Domenico a planté

L’église romane de Santa Sabina, construite au Ve siècle sur le tombeau du Saint, sur l’Aventin, est l’une des églises paléochrétiennes les mieux conservées de la ville. Santa Sabina était un noble romain qui a été martyrisé après sa conversion au christianisme.

Un arbre très particulier habite le couvent de la basilique. Un monument vivant, un arbre séculaire considéré comme miraculeux qui fleurit depuis plus de 800 ans et offre ses fruits dans l’un des plus beaux sites de Rome. Il a été planté par San Domenico lui-même dans le très lointain 1220. Découvrons ensemble cette histoire particulière.

C’est la première orange plantée en Italie et c’est toujours la plus ancienne d’Europe.

En fait, saint Dominique a apporté l’orange d’Espagne (son pays d’origine, il était originaire de Careluega, 1170) et il a été transplanté ici en 1220 (jusqu’au XIIIe siècle, l’oranger était inconnu en Europe).

Domenico di Guzman, fondateur de l’Ordre des Prêcheurs à Toulouse en 1215 (mieux connus sous le nom de “Dominicains”) a vécu et travaillé ici.

À Santa Sabina, Domenico da Guzmán a construit le cloître et agrandi le couvent.

L’arbre planté par San Domenico dans le jardin du couvent de Santa Sabina est considéré comme miraculeux (grâce aussi à la conduite de Domenico et aux nombreux miracles qui lui sont attribués) mais cette orange est considérée comme miraculeuse aussi parce qu’au cours de huit siècles elle a se renouvela. produisant encore de belles oranges.

De nombreux fidèles au cours des siècles ont afflué ici au couvent pour prendre quelques feuilles et demander l’intercession du Saint pour la guérison d’une maladie.
L’orange miraculeuse de San Domenico a survécu jusqu’à nos jours.
Il y a des années, il y a eu une forte chute de neige à Rome qui l’a laissée en ruines et avec peu d’espoir de survivre, mais les frères de l’Ordre des Prêcheurs, fondé par saint Dominique, après une nuit de prière ont vu de nouvelles fleurs fleurir sur les branches sèches.

L’oranger s’est récupéré de manière inattendue, se régénérant et aujourd’hui il est encore possible de l’admirer à travers un trou dans le mur qui surplombe le jardin du couvent, d’un côté de la basilique (situé à gauche de l’entrée principale de l’église).

Les oranges viennent d’Extrême-Orient et produisent des fruits en plein hiver.
Les moines utilisaient les fruits sans rien gaspiller. L’écorce confite servait à renforcer la rareté alimentaire aux jours et périodes prévus par la règle monastique.

On raconte que les cinq oranges confites que sainte Catherine offrit en 1379 au pape Urbain VI (1378-1389), connu pour son caractère difficile, vinrent de cet arbre pour lui demander d’agir avec modération envers l’antipape Clément VII, lui montrant que même un fruit aigre pourrait devenir sucré.

L’église et le couvent gardent d’autres secrets fascinants.

Santa Sabina est la plus célèbre des églises situées sur l’Aventin, elle a été construite en utilisant les 24 colonnes de marbre blanc appartenant au “Temple de Junon la Reine” qui se dressait à proximité.

Cette église est dédiée à une noble romaine qui fut décapitée lors des persécutions de l’empereur Hadrien au IIe siècle. Sabina a subi le martyre vers l’an 120 après JC. Sous l’autel principal, les reliques du noble martyr sont encore conservées.

Immergé dans le cadre splendide de la colline de l’Aventin, entre villas et orangers du jardin homonyme, il est choisi comme lieu de mariage de nombreux couples, enchantés par le charme et le raffinement du bâtiment.

Une particularité de la basilique, située sur la Piazza Pietro d’Illiria, est qu’elle n’a pas de façade, qui est incorporée dans l’atrium et accessible par un portail précédé d’un portique à trois arcs. L’intérieur présente trois nefs divisées par 24 colonnes antiques dominées par 34 fenêtres et une abside semi-circulaire en correspondance avec la nef principale, cette dernière avec un plafond à caissons moderne, alors qu’elle était à l’origine recouverte de mosaïques.

Sur le côté gauche de la basilique, il y a une petite colonne torsadée blanchâtre. Au-dessus de cette ancienne colonne, il y a une pierre noire de forme ovale qui ressemble à l’un de ces étranges “pots” qui sont utilisés dans le curling, le sport d’hiver le plus particulier connu. La pierre a des trous et des gravures et est appelée “lapis diaboli”, la pierre du diable. On dit qu’il a été utilisé par le diable.

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C’est une structure religieuse très importante d’un point de vue historique et artistique, avec des éléments architecturaux et décoratifs exceptionnels et les visiteurs (nombreux, avant la pandémie) sont fascinés par tant de beauté mais sont rarement attirés par cette curieuse pierre posée sur la colonne. Grâce au frottement des fidèles, la pierre apparaît très brillante.

Mais pourquoi cette pierre devrait-elle appartenir au Diable ?

Selon la légende, le diable lui-même tenta plusieurs fois saint Dominique alors qu’il priait en extase à l’entrée de l’église de Santa Sabina. Malgré tous ses efforts il n’a pas réussi à le faire pécher et alors très en colère lui a lancé un très lourd bloc de basalte noir qui heureusement n’a pas touché San Domenico et s’est retrouvé sur une dalle encore cassée.

Les marques laissées par les doigts de feu du diable sont encore visibles sur la pierre.

diable de pierre

L’histoire s’est déroulée ainsi : en 1220, San Domenico et son entourage de frères, qui occupaient le complexe de Santa Sabina, rencontrèrent plusieurs fois le Diable. Un soir, alors que Dominique priait agenouillé par terre, le Diable décida d’aller aux faits. Mais la pierre, comme mentionné, n’a touché que le Saint et le Diable a été contraint de partir frustré.

Cependant, il semble que, de temps en temps, il revienne en ce lieu pour séjourner à la porte de la basilique avant de repartir inconsolable. Une autre curiosité concerne toujours San Domenico, qui a planté le premier plant d’oranger arrivé en Italie dans la cour de la Basilique.

Nous aimons tant les légendes et c’est l’histoire qui fascine les fidèles depuis des siècles, mais la réalité nous dit que la pierre n’est rien de plus que le poids d’une balance romaine trouvée dans le sous-sol et la dalle a été brisée en 1527 par l’architecte Domenico Fontana lors d’une restauration.

Quel est le plus ancien édifice romain encore debout ?

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