Seven things about Carnevale you may not know

carnaval nous tient compagnie depuis quelques semaines déjà et le pays fêtera sa fin en fanfare se passer mardi. Très peu de gens ignorent cette fameuse récurrence italienne, exportée dans le monde entier. Tellement Carnevale est aimé en dehors de l’Italie, que certaines de ses incarnations étrangères – lisez Rio, la Nouvelle-Orléans ou Notting Hill, à Londres – sont devenues aussi célèbres que l’original.

Célébrations et coriandoli au centre de Carnevale en Italie (Fabio Rava/flickr)

Mais l’Italien carnaval reste roi. Toujours caméléon, il change de robe, de visage et d’attitude dans chaque ville qui le célèbre : il n’est pas surprenant qu’il ait encore des secrets à révéler. Saviez-vous que…

1. Les Romains nous ont donné Carnevale

…ou les Babyloniens. Ou les Grecs : l’origine de Carnevale est certes très controversée, mais les Romains saturnales sont parmi ses ancêtres les plus cotés. Ces fêtes étaient en l’honneur du dieu Saturne, au cours desquelles tout était permis: des pratiques orgiaques aux banquets luculliens, des rituels sacrificiels aux échanges de cadeaux, les saturnales ont été une période où l’ordre social ordinaire et les habitudes ont été bouleversés. Les Saturnales, qui se sont déroulées, comme établi par l’empereur Domitien, du 17 au 23 décembre, avaient leur propre princeps (prince), personnage caricatural représentant des divinités infernales telles que Saturne ou Pluton, gardiennes et maîtresses de l’au-delà romain, mais aussi associées à la fertilité de la terre et à la bonne moisson. la princeps avaient l’habitude de porter des masques diaboliques et de diriger des célébrations de Saturnales pendant toute la semaine.

Cela vous rappelle quelque chose ?

2. … Ou était-ce les Babyloniens ?

Apparemment, le babyloniens avait une manière intéressante d’honorer la lutte mythique entre le dieu créateur Mardouk et Tiamat le dragon. Le combat, considéré comme l’origine de la vie, était commémoré chaque année peu après l’équinoxe de printemps par des défilés, des mascarades et une période de liberté sociale et morale (ou faut-il appeler cela de la débauche ?).

3. Fano est le plus ancien carnaval d’Italie

Assez juste, en identifiant l’origine de carnaval n’est pas simple et peut-être même historiquement impossible. Ce qu’il est possible de faire, cependant, c’est d’identifier avec précision le premier Carnaval organisé dans le pays : d’après des documents manuscrits, ce fut celui de Fanodans la région italienne de mars. Le document attestant est conservé dans les archives épiscopales de la ville et fait remonter les premières célébrations à 1231. Cela rend le Carnevale di Fano plus d’un siècle plus ancien que ne l’avaient montré les documents précédents de la section des archives de l’État.

En 1871, un comité d’organisation est créé et, aujourd’hui encore, plus de 100 000 personnes participent chaque année au Carnaval de Fano. Nous parlons du festival le plus important de la région des Marches, attirant des milliers de visiteurs.

Le Carnevale di Fano est surtout connu pour deux choses : ses chars et sa cérémonie de clôture, le Rogo del Pupo. Les chars de Fano ne sont pas seulement célèbres pour leur créativité et leurs personnages colorés, mais aussi parce que pendant les célébrations, des bonbons, des biscuits et des chocolats sont distribués par les personnes à bord à toutes les personnes dans les rues. Il Rogo del Pupo est la reconstitution d’anciens rituels sacrificiels : le jour de Giovedì Grasso, le char Pupo sort dans les rues de Fano : pendant six jours, le Pupo devient la figure de proue de Fano et le superviseur de toutes les célébrations. Le mardi gras, dernier jour de Carnevale, son char est rituellement incendié, dans un acte symbolique d’expiation pour les excès de la semaine, préparant ainsi tout le monde pour le Carême.

curiosités du carnaval
Un char « cartapesta » du Carnevale di Fano : empereurs et soldats romains… peut-être un clin d’œil aux possibles origines historiques du Carnevale ? (fiordifelce/flickr)

4. L’icône Carnevale de Viareggio est un hybride culturel impressionnant

D’un carnaval célèbre à l’autre, celui de Viareggio. Ici, l’esprit de Carnevale s’incarne dans un masque, celui de burlamaco, inventé par un peintre futuriste local Uberto Bonetti. L’idée était de créer une effigie pour symboliser le Carnaval dans le reste de l’Italie et à l’étranger, une sorte de témoignage publicitaire visant à attirer les touristes en ville. Burlamacco, qui hérite son nom peut-être du canal passant par Viareggio, la Burlamacca, ou du mot italien pour farce, dérisionest un clown maquillé en utilisant les traits les plus reconnaissables des autres masques traditionnels : son chapeau est celui de Roman Rugantin, son manteau celui de Bologne Pointeur équilibre, sa tenue à carreaux dérive de Arlequin‘s, sa collerette est celle de la Ligurie capitaine échec et le bouton pompon vient du célèbre personnage français de Pierrot.

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Burlamacco, symbole du carnaval de Viareggio (Chris Sampson/flickr)

5. Remercions un italien pour cartapesta !

Carnevale ne serait pas le même sans chars et les chars n’existeraient pas s’il n’y avait pas cartapesta, papier maché. Avant son invention, il y avait des flotteurs, mais ils étaient lourds et encombrants : le premier a été créé à Viareggio en 1873 par un groupe d’hommes travaillant au port local. Inspirés des techniques d’ingénierie utilisées pour construire de grands navires, ils ont produit un flotteur impressionnant, mais difficile à manœuvrer. Les personnages qui y figurent ont été entièrement réalisés en plâtre. En 1925, l’italien Antoine D’Ariano a imaginé une toute nouvelle façon de créer des figures, grandes et petites, à utiliser sur des flotteurs : les modèles en terre cuite étaient recouverts de plâtre, créant une copie creuse, qui était ensuite remplie de couches de papier humide. Une fois séchée, la figurine en papier pouvait être facilement retirée de son modèle en plâtre, laissant à ses créateurs une copie parfaite de celle-ci, juste beaucoup plus légère.

6. … Et le Coriandoli ?

Vous les appelez des confettis en anglais, nous les appelons coriandre, mais c’est toujours la même chose : ces petits bouts de papier colorés dont nous sommes souvent inondés à Carnevale, qui réussissent à pénétrer à l’intérieur de nos sous-vêtements et de nos chaussures avec la facilité d’un vol d’oiseau. Aimez-les ou méprisez-les, en Italie il y a peu de choses qui disent Carnevale autant que coriandre. Savez-vous d’où vient leur nom ? J’avoue que, malgré le fait d’être italien, je ne le savais pas et la raison ne m’est jamais vraiment venue à l’esprit non plus, mais voilà. Apparemment, il y a quelques siècles, les Italiens ont pris l’habitude d’utiliser les graines de coriandre comme accessoire de carnaval : ils les prenaient, les recouvraient d’une fine couche de plâtre et les jetaient sur les gens, comme nous le faisons encore aujourd’hui. Pourquoi la coriandre ? Eh bien, parce que la “coriandre” en Italie est le faire fonctionner, et les petites graines recouvertes de plâtre viennent d’hériter du nom de la plante dont elles sont issues.

Avec le temps, le papier de couleur a remplacé les graines de coriandre, mais le nom est resté.

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Coriandoli coloré (Matteo Steccolini/flickr)

7. Last but not least : pourquoi mange-t-on de la chiacchiere pendant Carnevale ?

En tant que Piémontais, les appelant chiacchère (tattles or gossip or inutile bavardage en anglais) est très étrange : nous les appelons boguet, qui se traduit plutôt sans cérémonie par “mensonges”. La vérité est (oubliez le jeu de mots, ce n’était pas voulu !) Ces biscuits frits typiquement carnavalesques ont à peu près autant de noms que nous avons de régions ; en fait, il y en a encore plus, avec au moins 40 mots différents utilisés dans tout le pays pour cette pâtisserie légère comme l’air, mais riche et sucrée. Vous entendrez peut-être des gens les appeler bugie, struffole, cioffe, frappe, chiacchiere… ils font tous référence à la même chose.

L’italien standard a choisi chiacchère pour eux, mais la vérité est que chaque région continue d’utiliser le nom qui y est typique : vous ne trouverez jamais un Piémontais les appelant chiacchiere et non bugie.

Il semble que l’origine du nom chiacchère vient du fait qu’ils sont très faciles à réaliser et qu’il suffit d’une poignée d’ingrédients pour en préparer plusieurs, comme c’est le cas avec les commérages : il suffit d’un minimum d’informations pour inventer beaucoup de choses !

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Ah… Bugie !… ou chiacchiere… ou frappe… (chefpercaso/flickr)

Sept petites histoires derrière certains des symboles les plus connus de Carnevale : en connaissiez-vous déjà ?

Francesca Bezzone

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