Ristorante Locanda Cipriani on the island of Torcello in Venice

Une délicieuse escapade sur une île vénitienne séduisante

Par Barbara Redding, Contributeur invité

Un bateau-taxi élégant en acajou a traversé le brouillard du milieu de la matinée dans la lagune de Venise, m’emmenant avec cinq amis au soleil sur l’île de Torcello. Bien que j’aie visité Venise plusieurs fois, c’était mon premier arrêt sur l’île où les premiers Vénitiens ont fui devant les envahisseurs barbares dans les années 400.

Malgré une histoire riche, l’île la plus septentrionale du lagon est aujourd’hui en grande partie déserte, avec seulement une douzaine de résidents permanents, une poignée d’entreprises et les vestiges de plusieurs monastères en ruine. Pendant les mois les plus chauds, des milliers de touristes affluent encore sur l’île pour admirer les mosaïques byzantines de Santa Marie Assunta, la plus ancienne cathédrale de la lagune.

Locanda Cipriani avec la cathédrale Santa Marie Assunta en arrière-plan. @locandacipriani

Mais en cette froide journée de décembre, seule une dizaine de personnes se promènent au milieu des ruines mélancoliques. La plupart, comme nous, attendaient l’ouverture du Ristorante Locanda Cipriani à midi pour le brunch.

Histoire de Locanda Cipriani

Le restaurant a sa propre histoire intrigante. Dans les années 1930, un jeune barman ambitieux nommé Giuseppe Cipriani a transformé un simple magasin de vin et d’huile de Torcello en une petite auberge (locanda) et ce qui est maintenant un restaurant de classe mondiale.

Cipriani avait déjà fondé le populaire Harry’s Bar près de la place Saint-Marc, mais il était amoureux de la tranquillité et de la beauté rustique de Torcello, à environ 30 minutes en bateau de Venise. Cipriani souhaitait proposer des plats locaux classiques dans un cadre campagnard loin du rythme effréné de Venise.

Les deux entreprises sont devenues des repaires de riches et célèbres, en grande partie grâce à Ernest Hemingway, qui a passé des mois au lodge à la fin des années 1940. Lorsque le célèbre romancier américain ne tirait pas sur des canards dans les marais voisins, il écrivait De l’autre côté de la rivière et dans les bois, qui raconte les aventures d’un soldat vieillissant sur les îles vénitiennes.

Locanda Cipriani
Souvenirs de célébrités exposés à Locanda @barbararedding

Une photographie de l’auteur avec son chien préféré occupe une place de choix dans le hall de Locanda, mais elle est entourée de photos plus récentes de célébrités, dont Elton John, George Clooney et de membres de la famille royale tels que le prince Charles et feu la princesse Diana.

Propriétaire de troisième génération, Bonifacio Brass

Le petit-fils de Cipriani, Bonifacio Brass, est aujourd’hui propriétaire du restaurant et de l’auberge attenante de six chambres. Cela ne le dérange pas de laisser tomber des noms de célébrités, mais il préfère parler du restaurant et de sa cuisine : les vraies raisons pour lesquelles tant de gens reviennent pour un brunch ou un dîner à Locanda chaque fois qu’ils visitent Venise. Célèbre ou pas.

Installé dans un modeste bâtiment de deux étages au bout d’un canal, les charmes de Locanda sont à l’intérieur. Un feu de bois flambait dans un foyer ouvert dans le hall le jour de notre visite. Des guirlandes à feuilles persistantes et des lumières de Noël drapaient le manteau. Des assiettes anciennes ornaient un vieux clapier de cuisine en bois dans le coin. Des pots en cuivre pendaient aux poutres en bois qui soutenaient le plafond.

Locanda Cipriani Venise

L’ambiance chaleureuse et accueillante m’a transporté dans un gîte rural entouré de fenêtres. De notre table d’angle, recouverte d’une nappe blanche immaculée, nous pouvions voir le jardin du restaurant ainsi que les églises voisines. Pendant les mois les plus chauds, les clients dînent à l’extérieur sur une terrasse couverte, au milieu des plantes à fleurs et des grenadiers.

C’est une atmosphère conçue pour s’attarder et c’est exactement ce que nous avons fait. Tout d’abord, nous nous sommes attardés sur le menu et ses nombreux choix délicieux, y compris les classiques vénitiens originaires de la famille Cipriani, et une liste bien organisée de vins italiens et locaux. Le cocktail signature de la maison, bien sûr, est le Bellini, un mélange de purée de pêches fraîches et de Prosecco que Cipriani a inventé au Harry’s Bar et nommé d’après le célèbre artiste vénitien.

Plats vénitiens de haute qualité

Où commencer? Nous avons choisi un Prosecco local pour accompagner des salades caprese de tomates mûres, de mozzarella de bufflonne et de basilic du jardin du restaurant. Ensuite, nous avons rempli la table avec un assortiment de pâtes et de plats principaux à partager, des pâtes carbonara crémeuses, du risotto aux fruits de mer, du poisson local fraîchement pêché et une poitrine de dinde farcie aux prunes. Tous étaient parfaitement préparés et magnifiquement plaqués. Rien que des éloges de notre table pour la nourriture et le service attentionné.

La sélection parmi les douceurs faites maison posait des défis similaires, nous avons donc goûté au tiramisu, au gâteau au fromage avec une sauce aux baies sauvages et à la glace, aussi, avec nos cappuccinos.

Curieux d’en savoir plus sur le restaurant, j’ai demandé un entretien avec Brass. Habillé élégamment d’une veste de sport et portant un masque facial, Brass m’a gracieusement accueilli dans le hall avec un coup de poing. (Les masques pour empêcher la propagation du Covid 19 étaient obligatoires en Italie fin décembre.)

Brass, 58 ans, a repris la direction de Locanda en 1990 de sa mère, Carla. Il attribue à sa famille, en particulier à son grand-père Guiseppe, la création de l’atmosphère d’antan et des plats vénitiens simples mais de grande qualité encore servis aujourd’hui. “C’est l’un de ces restaurants où les gens reviennent parce que c’est pareil”, m’a-t-il dit.

“Le confort et la simplicité sont toujours ce qui compte le plus ici.”

Le retour des touristes à Venise

Bien que Locanda ait été verrouillé comme tout le reste en Italie pendant plusieurs mois en 2020 en raison de la pandémie de Covid, les affaires ont augmenté régulièrement jusqu’à la fin de 2021, lorsque la variante omicron a conduit à de nouvelles exigences en matière de masques et de preuves de cartes de vaccination. En supposant que les chiffres de Covid continuent de baisser en 2022, Brass s’attend à ce que les visiteurs reviennent à Venise – et à Torcello.

Bonifacio Brass @locandacipriani

“Dîner au Locanda est une tradition pour beaucoup de nos clients – c’est ce qu’ils font après avoir visité les musées, les églises et les places”, a déclaré Brass. “Le tourisme a changé Venise, mais pas Torcello et pas le restaurant.”

Le menu de Locanda reflète les saisons et les ingrédients frais disponibles, mais plusieurs plats créés il y a des décennies par la famille Cipriani sont toujours disponibles. Parmi les classiques, citons le carpaccio de bœuf cru à la sauce « Cipriani » et le filet de Saint-Pierre accompagné d’un gâteau aux pommes de terre et au romarin portant le nom de la mère de Brass. Les pâtes les plus populaires du restaurant sont toujours le gratin de tagliolini verts avec du jambon fumé et de la sauce béchamel qui était un favori quand Brass était enfant.

Vivez une expérience plus simple

Et tant qu’il sera en charge, Brass m’a assuré que Locanda offrira aux clients une chance de vivre une expérience plus simple où la nourriture était préparée avec des méthodes traditionnelles et servie dans l’atmosphère d’antan d’une île vénitienne magique.

Nous étions parmi les derniers à quitter le restaurant. Un épais brouillard couvrait l’île ; la visibilité dans le lagon était proche de zéro lorsque nous sommes montés à bord de notre bateau-taxi privé. Notre chauffeur a été contraint de traverser le lagon dans le sillage d’un gros vaporetto (ferry public) pour nous ramener en toute sécurité à notre hôtel près de la place Saint-Marc.

Malgré ce trajet éprouvant, mon brunch à la Locanda Cipriani est un délicieux souvenir de mon évasion à Venise pendant la pandémie de Covid 19. Je reviendrai.

Pour plus d’informations, visitez: www.locandacipriani.com/fr/restaurant/


Barbara Redding est une écrivaine de voyage indépendante à Austin, au Texas, qui a écrit sur un mariage hindou à Kolkata et sur la plongée en apnée dans la baie des cochons de Cuba. Toujours en quête d’aventure, c’est aussi une nouvelle grand-mère qui a hâte que son petit-fils ait son propre passeport pour pouvoir l’emmener en Italie la prochaine fois. Retrouvez ses histoires sur barbaraeredding.com.

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Chris Cutler

Éditeur de voyage

Christine Cutler est écrivaine, photographe, rédactrice, guide, enseignante, voyageuse, originaire de l’Ohio, résidente de la Floride et citoyenne du monde. Elle vit dans le centre-ville de Saint-Pétersbourg avec son mari et un Welsh Terrier fou, mais elle ne peut pas rester assise très longtemps. En plus de maintenir ses propres sites Web Cold Pasta and Red Wine et Christine Cutler, elle est rédactrice en chef de Food, Wine, Travel Magazine; un écrivain de voyages, de non-fiction et de mémoires; un photographe; et un éditeur dont le travail est apparu dans diverses publications. De plus, elle a enseigné l’espagnol, l’anglais et les mémoires, la grammaire et la rédaction commerciale. Double citoyenne italo-américaine, elle passe le plus de temps possible à explorer l’Italie.




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