No-Fuss Holiday Entertaining

C’est une période chargée de l’année ! Les jours entre Thanksgiving et le Nouvel An sont remplis d’activités – shopping, décoration, pâtisserie de vacances et dîners juste pour commencer. Pour moi, ces semaines ont également inclus quelques visiteurs de l’extérieur de la ville, deux voyages rapides hors de la ville et les anniversaires de quatre amis. Cela a été un joyeux tourbillon car chaque semaine semblait inclure un rassemblement ou un court voyage.

Avec toute cette activité, recevoir peut être soit une joie, soit une source de stress. Et le stress n’est pas drôle ! Pour garder les vacances amusantes et éviter le burn-out divertissant, opter pour une approche sans tracas est la voie à suivre. Sans tracas signifie que la plupart de ce qui est servi peut être acheté ou préparé à l’avance avec un minimum de cuisson. De cette façon, l’effort consiste à choisir un bon mélange d’articles avec une variété de goûts et de textures, à les présenter de manière visuellement attrayante, à verser quelque chose de festif à boire et ensuite à se détendre avec les invités. C’est juste l’approche que j’ai utilisée pour le petit rassemblement que j’ai récemment organisé. Mon choix sans chichis était de créer un plateau de fromages festif pour une fête d’apéritif. Aucune cuisson requise!

Voici quelques idées pour composer un savoureux plateau de fromages.

Fromage de chèvre aux fines herbes – piquant, crémeux, épicé et acheté en magasin

Tout d’abord, choisissez une variété de fromages, encore mieux s’il s’agit de spécialités locales. Pour un cocktail léger, une combinaison idéale est un fromage à pâte molle et un fromage à pâte moyenne ou dure. Pour une entrée plus consistante ajouter un troisième fromage. Comme mon rassemblement était un apéritif avant le dîner, j’ai gardé les choses légères avec seulement deux fromages.

J’ai acheté des rondelles d’un fromage de chèvre crémeux en croûte d’herbes (2 variétés, ciboulette et poivron rouge) à l’épicerie locale. Ils se sont bien mariés avec un quartier de pecorino frais de bonne qualité provenant de l’une des fromageries spécialisées de Lucca. Un peu de confiture ou de miel à côté du pecorino a ajouté un peu de complexité de saveur.

La forme torsadée donne à ces bâtonnets de pain un coup de pouce visuel supplémentaire

Ensuite, un type de pain pour accompagner le fromage. L’utilisation d’une variété de formes, de tailles et de formes rend la présentation plus intéressante.

Les craquelins sont plus faciles que le pain frais car il n’y a pas de tranches de dernière minute et le croustillant résiste bien à presque tous les fromages. Pour ma planche, j’ai acheté de jolis torsades de bâtonnets de pain et deux types de craquelins.

Ces olives vertes marinées sont salées et légèrement saumâtres, elles complètent joliment les fromages.

Maintenant, ajoutez des saveurs salées et plus fortes. Les bonnes olives sont parfaites. Les petites tomates marinées ou les cornichons fonctionnent bien aussi. Pour un plateau apéritif plus copieux, quelques viandes savoureuses sont un bon complément. Le prosciutto ou le salami seraient des choix italiens typiques.

Mange ensuite des fruits. Les raisins se marient toujours bien avec le fromage. Bonus supplémentaire – ils ont fière allure sur le plateau! Des pommes ou des poires auraient été un autre bon choix (mais les raisins ne nécessitent aucun tranchage et peuvent être sortis longtemps à l’avance, ce qui en fait le choix parfait sans tracas). Les fruits séchés ajoutent une saveur, une couleur et une texture supplémentaires. Les abricots secs ont particulièrement bien fonctionné avec le pecorino.

Enfin, quelques saveurs sucrées. Dans ce cas, j’ai utilisé des noix confites, la seule chose qui m’obligeait à cuisiner (si faire fondre le sucre et incorporer les noix compte vraiment comme une cuisson). La combinaison de sucré et de croquant contrastait bien avec les olives salées et le fromage crémeux. Une petite tasse de miel pour arroser le pecorino a ajouté une autre couche de saveur sucrée.

Quelque chose de pétillant à griller vient ensuite. Le Prosecco est idéal pour un apéritif et est le choix parfait pour toute célébration.

Commencez avec une simple planche à découper ou un plateau, ajoutez un plat sur pied pour la hauteur et commencez à superposer les aliments jusqu’à ce que vous soyez satisfait de la présentation.

Une fois que tous les aliments sont choisis, la considération suivante est la présentation. C’est la partie amusante et créative; une chance de puiser dans votre Martha Stewart intérieure!

Les planches à découper, les plateaux et les plateaux peuvent tous servir de base à un plateau de fromages. Je n’ai pas de planche à fromage sophistiquée, mais ma planche à découper en bois IKEA a très bien fonctionné comme base pour les raisins et les fromages. Pour une certaine variation de hauteur, une petite plaque de socle sur ou à côté de la planche à découper ajoute un peu de “punch” à la présentation. De grands gressins debout dans un verre font de même.

La couleur et la texture sont également importantes. Deux couleurs de raisins, un vert et un rouge, des herbes colorées sur le fromage de chèvre, et une combinaison de fromages crémeux et fermes est un bon début. Une grenade coupée en deux offrait une variation de couleur, une texture contrastante et servait de remplissage d’espace sur le plateau de fromages. De plus, c’était un fruit de saison pétillant. La couleur et la texture supplémentaires provenaient des abricots secs.

Les grenades sont des « bijoux » qui donnent de l’éclat à un plateau de fromages

Une variété d’assiettes, de bols et de planches peuvent être positionnés à côté de la planche principale pour étendre la propagation. Pas besoin que tout soit assorti ! Et aucune vaisselle spéciale n’est nécessaire, il suffit de mélanger et assortir tout ce dont vous disposez (bien qu’avoir de bons couteaux à fromage soit d’une grande aide ; j’en ai emprunté à un ami). Et une jolie nappe aide toujours à planter le décor.

Prêt à servir!

Avec tout en place, j’ai pu profiter de mes invités sans me soucier de garder les choses au chaud ou de me soucier de servir. Tout ce que j’avais à faire était de verser le Prosecco (et à vrai dire, un ami s’est porté volontaire pour ce travail !).

Vous avez là mes stratégies pour des divertissements de vacances sans tracas. Quelles astuces utilisez-vous pour des soirées sans stress à cette période de l’année ?

Avec le réveillon du Nouvel An qui approche à grands pas, un autre plateau de fromages sans chichis pourrait bien être dans mon avenir.

Bonne année! Bon Annon !

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