Meet Design Miami’s Curatorial Director, Maria Cristina Didero

Le conservateur du design, consultant et auteur basé à Milan Maria Christine Didero est peut-être mieux connue pour son expertise sur l’italien Conception radicale. Mouvement d’architecture et de design des années 60 et 70 en Italie, il a voyagé de la petite ville de Pistoia jusqu’au MoMA de New York. Dans l’esprit de son époque, Radical Design puise dans le Pop Art pour créer une critique sous forme d’objets rebelles. Réagissant aux changements politiques, sociaux et culturels, les radicaux ont rejeté le design et l’architecture avant eux, au lieu de se les approprier.

En 2017, un projet est lancé pour célébrer le Radical Design, à travers une exposition, un documentaire et un livre. En collaboration avec la cofondatrice de la galerie de design R & Company à New York, Maria Cristina Didero a mis en place une exposition d’objets emblématiques qui définissent une époque. Du Superstudio au Studio 65 en passant par Archizoom, mais aussi des personnages comme Ugo La Pietra, Gianni Pettena ou Ettore Sottsass, les pièces exposées racontent l’histoire d’une révolution. Un livre et un documentaire, tous deux intitulés “SuperDesign”, ont également immortalisé la vision de Didero

Véritable force avec laquelle il faut compter, Maria Cristina Didero a été à l’origine de nombreuses expositions pour des institutions, des galeries et des marques à travers le monde. Son dernier rôle est également mondial – Directeur de la conservation de ConceptionMiami/. L’annonce passionnante a coïncidé avec celle de l’édition parisienne inaugurale de la foire. Rejoignant les événements phares de Miami et de Bâle, le chapitre de la capitale française coïncidera avec une autre nouveauté dans la ville : Art Basel, en octobre 2022.

Nous nous sommes assis avec Maria Cristina Didero pour une bonne tasse d’espresso, bien que virtuelle. Nous parlons du design radical italien, ainsi que de ses visions pour Design Miami/ et en particulier le thème “The Golden Age” qui les englobera.

Maria Cristina Didero, 2022. Crédit photo Stefan Giftthaler

Devenir Maria Cristina Didero

Peux-tu me parler un peu de tes racines ? Où êtes-vous né et à quoi a ressemblé votre enfance ?

Je suis né à Bologne, et quand j’avais six mois, ma famille a déménagé à Rimini. Ces deux villes sont en Émilie-Romagne, qui est une sorte de Disneyland de l’Italie, car il se passe beaucoup de choses sur la côte adriatique tout l’été. Dans les années 70, 80, 90, c’était l’endroit où tous les Italiens pouvaient aller s’amuser, aller à la plage. Rimini est très spécifique, c’est une ville qui vit essentiellement l’été ; en hiver, il n’y a rien à faire.

J’ai obtenu mon diplôme à l’Université de Bologne, en sciences humaines. Ma thèse portait sur la comparaison entre la Révolution française et la Révolution bolchevique. J’ai obtenu mon diplôme en langue russe et j’ai présenté ma thèse en russe. Je viens donc des sciences humaines, mais juste après l’obtention de mon diplôme, après des études de littérature et d’histoire, j’ai commencé à mettre la tête au design, [the] histoire de la conception. J’ai commencé à travailler pour le Vitra Design Museum avec Alexander von Vegesack. Je travaille avec lui depuis 14 ans. Ensuite j’ai travaillé, et plus on travaille et plus on découvre, plus on se passionne pour le sujet.

Alors, comment s’est passé le passage au design, après avoir étudié les sciences humaines en russe ?

J’étais amoureux de la littérature russe – Gogol, Dostoïevski, Tolstoï… les ont toujours aimés. Je lisais en italien parce que je ne connaissais pas la langue à l’époque. Alors quand j’ai commencé l’université à Bologne, [I could] choisissez trois langues, et pour toutes, vous approfondissez l’anthropologie, la narration, la littérature, l’histoire politique et sociale.

J’ai été très préoccupé par la façon dont les objets sont faits, fabriqués, développés. C’est quelque chose qui m’a toujours accompagné. Quand j’étais très jeune, ma mère m’a dit que lorsqu’ils me donnaient des jouets, je les étudiais attentivement. Donc, cette attirance pour les objets n’est pas tant une question de possession, mais plutôt de comment ils sont fabriqués.

J’ai aussi fait un examen sur l’histoire de l’architecture et l’histoire du design, alors j’ai essayé de [be in touch with] concevoir autant que possible. Une fois diplômé, je viens de quitter le monde humaniste pour travailler dans ce domaine.

Le design devient radical

Vous êtes également la personne de référence pourau il s’agit de Radical Design, après avoir organisé l’exposition 2017 et écrit le livre. Comment le décririez-vous à quelqu’un qui ne le connaîtrait pas du tout ?

Le design radical est vraiment ma passion. J’ai eu tellement de chance que nous ayons réussi à réaliser ce projet en 2017 à New York. Il a été commandé par R & Company et nous avons pu faire une grande exposition avec beaucoup de prototypes. Nous avons fait un livre publié par Monacelli Press et nous avons fait un film avec Francesca Molteni – c’était l’une des expériences les plus importantes [for me]. Nous avons passé beaucoup de temps avec ces gens; ils sont vieux maintenant. Être en contact avec eux, des gens qui croyaient vraiment et se battaient pour ces valeurs, était très intéressant.

Ce que je dis habituellement à propos de Radical Design, c’est que je me considère comme une personne radicale, avant même de rencontrer Radical Design. Parfois, ce n’est pas si bon d’être radical, parce que tout n’est pas noir ou blanc. Dans la vie, il y a [many shades of] gris dont nous devrions nous servir. Mais ce que j’aime dans les pièces de cette période, c’est qu’elles parlent haut et fort de leur contexte, de ce qu’elles sont et de ce qu’elles veulent être, d’où elles viennent, pourquoi elles ont été faites.

Dans chacune de mes émissions, je ne m’intéresse pas tellement à l’objet final (même si je les regardais beaucoup quand j’étais jeune). J’essaie toujours de rechercher, de développer ou de montrer le processus, ce qui se passe avant, également dans le cerveau du designer : pourquoi ils ont voulu faire un tabouret [made of] sel, et comment, une fois que c’est clair dans leur esprit ce qu’ils veulent faire, comment ils sont parvenus à la méthodologie, au savoir-faire pour obtenir [there].

Radical Design, c’est plutôt une période très chaude, partout dans le monde mais surtout en Italie. Je me souviens que ma mère me parlait de femmes marchant dans la rue pour demander le divorce et de toutes ces choses que nous tenons pour acquises aujourd’hui. Le fait que ce genre de design et d’architecture puisse être audacieux… les gens n’aiment pas ce genre d’objets : ils les trouvent funky, ou ringards. [So] tu dois donner [them] une chance de connaître l’histoire derrière eux, puis ils deviennent très charmants.

C’est une histoire d’art, mais aussi l’histoire de notre situation politique, sociale avant tout. Surtout avec les architectes et designers radicaux italiens. A Turin, les étudiants manifestaient à cause de la violence, et ils produisaient aussi ces objets fous. Au fond, tout, l’expression créative aussi, était [coming] d’un besoin social et civil.

Les gens me demandent souvent : “Tu ne penses pas que Radical Design peut venir aujourd’hui ?” Non. Aujourd’hui, ce n’est tout simplement pas possible. Le contexte spécifique et la période historique qui caractérisent ces objets ne font qu’un et c’est du passé.

SuperDesign Conception radicale italienne 1965-75
SuperDesign, design radical italien 1965-75 par Maria Cristina Didero. Edité par Monacelli Press, 2017

Selon vous, qu’est-ce qui fait que le design a un rôle si important dans l’histoire, la culture et la société italiennes ? Pourquoi est-il si tissé dans le tissu même d’Il Belpaese ?

Il y a tellement d’histoires sur les Italiens, on aime la belle vie, la bonne bouffe. Nous naissons dans un lieu entouré de beauté. J’ai toujours cette conversation quand je parle à mes amis israéliens ; ils disent qu’ils sont nés dans le néant. C’est quelque chose que j’ai réalisé quand j’ai commencé à travailler à travers le monde : à quel point notre pays est beau.

Je pense donc que le design, tout comme le design de mode ou [cuisine]est l’un de nos meilleurs talents.

C’est donc quelque chose avec lequel vous grandissez sans même vous en rendre compte.

Pour nous, certains esprits de conception très importants nous étaient très familiers, et vous pouviez trouver [their work] dans de nombreuses maisons, comme la chaise Magistretti peut-être. Mais je pense aussi que cette idée d’être entouré de beauté influence vraiment la créativité italienne.

Nous avons [design] des génies comme Achille Castiglioni, Joe Colombo… la liste est longue. glorieux passé !

Quelle est la chose la plus gratifiante dans le design pour vous ?

D’une manière générale, je pense que la récompense que le design donne au monde, c’est qu’il est une clé, un moteur pour lire le monde, pour rendre le monde meilleur. Je crois vraiment en la force du design pour changer les choses. Quand je pense au design, c’est une question de pensée, quelque chose qui ne s’improvise pas : on y pense, on l’étudie, on vérifie toutes ses possibilités. C’est un état d’esprit très intéressant.

Je pense que le design est cette valeur supplémentaire qui peut apporter de la positivité. Je crois qu’il est là pour [ask] questionne plus que [it is to] donner des réponses. J’aime ce processus continu qui te fait faire [things] mieux, améliorer [things]. Lorsque vous améliorez et optimisez votre environnement, votre architecture, vos objets, vous améliorez également votre vie.

Le design a aussi ceci [great side] là où vous créez une relation avec votre objet, il vous devient cher. Cela s’est également produit dans Radical Design – les objets n’étaient pas là simplement pour être là, mais parce qu’ils symbolisaient, incarnaient quelque chose d’autre.

Je sais que vous dites toujours que le design concerne les personnes, pas les objets.

C’est mon approche. Mon ultimatum serait de raconter les drames et les bonheurs humains à travers les objets. Mon idée a toujours été de raconter des histoires. J’ai fait des émissions sur le véganisme, sur la religion… Avec Jorge Penades, nous avons fait un projet sur la durabilité pour le Salone del Mobile de Milan. il s’agit de donner aux choses un autre angle.

Design Miami 2021 Extérieur
Conception Miami 2021, Extérieur. Crédit photo James Harris Photography

Sur Design Miami/Paris 2022

Vous êtes maintenant directeur curatorial de Design Miami/. Qu’est-ce que ça fait?

J’ai travaillé sur divers projets externes à la foire auparavant. J’ai organisé les trois expositions Fendi qui ont eu lieu pendant la foire.

Ça fait du bien! Je pense que Design Miami/, grâce à toutes les personnes formidables qui ont occupé ce poste avant moi, est devenue très rapidement l’une des plateformes les plus importantes pour le design dans le monde. Je suis très heureux d’apporter ma vision à un tel géant. Il y aura beaucoup d’occasions de travailler avec des designers.

Que pouvez-vous nous dire sur « L’âge d’or » comme thème curatorial ?

Cette année, pour la première fois, nous aurons un thème. “L’âge d’or” est un thème général pour les trois foires (Miami, Bâle et Paris). A Bâle, nous nous pencherons sur le passé, car nous présenterons de nombreuses pièces historiques. Miami sera quant à elle tournée vers l’avenir, avec des œuvres de jeunes créateurs contemporains.

“L’âge d’or” n’est évidemment pas quelque chose qui arrivera demain. C’est une aspiration, une idée d’un paradis utopique où tout fonctionne et où les hommes, les animaux et les plantes cohabitent en harmonie. Cela signifie se soucier : de notre planète, les uns des autres, de ce que nous faisons. Cela inclut aussi l’idée de beauté, car on a besoin de rêver un peu, après une si mauvaise période.

“The Golden Age” est un souhait, mais cela pourrait aussi être une amélioration. Si nous pouvons avoir cette petite amélioration, grâce à l’innovation et à la technologie, pour améliorer la conception de l’équipement médical, nous pourrions sauver des vies. Si cette idée de positivité peut nous faire avancer ne serait-ce qu’un tout petit peu, j’en serais heureuse.

[The theme] est également très ouvert à l’interprétation, donc je suis également très curieux de savoir comment les gens réagissent à cela.

Qu’est-ce que Design Miami/ apportera à Paris (surtout compte tenu du timing), et en retour, qu’est-ce que Paris apportera à Design Miami/?

Nous sommes très excités à Paris, car nous ne savons pas grand-chose en ce moment. Nous sommes toujours en train de chercher le bon endroit. Nous connaissons les dates, [coinciding with those of] notre grande soeur, Art Basel, donc mi-octobre. Bien sûr, Paris est un endroit tellement inspirant, avec une histoire inspirante. Nous espérons que nous nous donnerons beaucoup les uns aux autres !

Angie Kordic

Angie Kordic

Editeur d’arts visuels

Angie Kordic est une Serbe de 31 ans basée à Stockholm, en Suède. Elle est titulaire d’un BA en photographie de l’Istituto Europeo di Design de Milan, où elle a vécu pendant cinq ans. Sa riche expérience dans le domaine de l’art contemporain comprend le travail qu’elle a effectué pour une agence de relations publiques artistiques à Bari, en Italie, ainsi que les six années qu’elle a passées au magazine Widewalls, à la fois en tant que rédactrice en chef et rédactrice en chef. Actuellement, elle travaille pour une société de mode suédoise et écrit en freelance en parallèle. Bien qu’elle soit une voyageuse passionnée, le cœur d’Angie appartiendra toujours à l’Italie – perché la vita lí è semplicemente più bella.

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