In 1972 a man hammered Michelangelo Pietà

En 1972, un fou a martelé la Pietà de Michel-Ange

Le 21 mai 1972, jour de la Pentecôte, un géologue australien d’origine hongroise de trente-quatre ans nommé László Tóth, échappant à la surveillance, réussit à frapper quinze fois l’œuvre de Michel-Ange avec un marteau, conservée dans la basilique Saint-Pierre de Rome. . C’est ce qui s’est passé ce jour-là, qui a changé à jamais les méthodes de surveillance des chefs-d’œuvre de l’art.

L’Attaque de la Pietà en 1972

La Pietà a subi de très graves dommages, notamment sur la Vierge : les coups de marteau avaient détaché une cinquantaine de fragments, cassant le bras gauche et fracassant le coude, tandis qu’au visage le nez avait été presque détruit, ainsi que les paupières. La restauration a commencé presque immédiatement, après une phase d’étude, et a été réalisée en réutilisant autant que possible les fragments d’origine, ainsi qu’un mélange à base de colle et de poussière de marbre. L’auteur de la cicatrice a été reconnu malade mental. Depuis lors, la Pietà est protégée par un mur de cristal spécial pare-balles.

Le 22 juillet 1971, Tóth arrive en Italie, à Rome, où il trouve d’abord un logement à l’auberge de jeunesse du Foro Italico puis dans le quartier Gianicolense, dans le dortoir des religieuses espagnoles. Au cours de l’été 1971, il se rendit à Saint-Pierre, dans la Cité du Vatican, demandant avec insistance à voir le pape Paul VI de l’époque, prétendant être Jésus-Christ lui-même : suite à ce comportement, il fut bloqué par les autorités vaticanes et rapatrié en Australie. figurer sur la liste des “personnes indésirables”. Selon l’article publié par L’Unità, cependant, Tóth est resté en Italie pendant 10 mois avant de commettre le vandalisme.

Lászlo Toth

László est entré dans la basilique Saint-Pierre le matin du 21 mai 1972 et, vers 11h30, a brusquement enjambé la balustrade qui séparait la foule des visiteurs de la sculpture de la Pietà. Il était vêtu d’une grosse veste bleue, comme un imperméable, et d’une chemise rouge ; grand et mince, il portait de longs cheveux et une courte barbe blonde. Enlevant sa veste pour être plus libre dans ses mouvements, avec un marteau de géologue, il frappa d’abord la tête de la Madone puis, à plusieurs reprises, son visage et ses bras, laissant intacte la figure du Christ. Ce faisant, il cria en italien : « Le Christ est ressuscité ! Je suis le Christ ! ”.

Damege de la Pietà

Tóth a ensuite été arrêté par un policier, Marco Ottaggio, avec l’aide d’autres surveillants, et emmené, volé à la foule en colère qui avait l’intention de le battre. Il a été interrogé plus tard, bien que lors du vandalisme, il avait proclamé des phrases en italien, il a déclaré qu’il ne comprenait pas les questions qui lui étaient posées, affirmant qu’il ne pouvait parler qu’en anglais.

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Selon d’autres sources, cependant, il a répété des phrases décousues pour tous les interrogatoires, restant dans sa conviction qu’il était le Christ : il est même allé jusqu’à dire « Que fait cette statue ici ? Le Christ c’est moi et je suis vivant, je suis le Christ réincarné, détruisez tous ses simulacres ». Malgré l’acte, il n’a pas été inculpé, mais a été interné dans un asile pendant deux ans. Il a ensuite été rapatrié en Australie. La Pietà a été restaurée par les Cabinets de Recherche Scientifique des Musées du Vatican.

La Pietà di San Pietro (ou Vaticana), réalisée par Michelangelo Buonarroti à l’âge de 20 ans, se trouve aujourd’hui dans la basilique San Pietro au Vatican et a été sculptée entre 1497 et 1499. C’est l’un des grands chefs-d’œuvre de art. monde. La Pietà est maintenant située dans la basilique Saint-Pierre au Vatican, protégée par un mur de cristal spécial pare-balles. C’est la seule œuvre d’art qui porte la signature de l’auteur.

pieta offert par michelangelo
Pietà de Michel-Ange

Lors du premier séjour de Michel-Ange à Rome, de 1496 à 1501, l’artiste noue une relation d’amitié et de collaboration avec le banquier Jacopo Galli, qui agit comme intermédiaire et garant dans diverses commissions liées à un groupe de cardinaux. L’une des plus prestigieuses fut celle de la Pietà en marbre du cardinal français Jean de Bilhères, ambassadeur de Charles VIII au Vatican.

En 1497, Michel-Ange reçut un tiers des cinq cents ducats convenus comme avance pour commencer les travaux. Il partit pour Carrare choisir une pièce de marbre d’excellente qualité. La statue était prête en 1499 et destinée à la chapelle de Santa Petronilla. L’œuvre suscita immédiatement une grande admiration et Michel-Ange ne la signa que plus tard, lorsqu’il entendit deux hommes louer la statue mais l’attribuer au sculpteur lombard Cristoforo Solari.

Peu avant 1517, l’œuvre fut transférée à la sacristie de la basilique Saint-Pierre au Vatican. Son emplacement actuel, dans la première chapelle à droite de la nef de la basilique, remonte à 1749. En 1964 la Pietà fut ralentie par le Saint-Siège à l’Exposition Universelle de New York 1964 (l’Exposition Universelle de New York). C’est la seule fois qu’il a été déplacé de la basilique Saint-Pierre.

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