Il Furioso and the Brothers of San Rocco – Italy Travel and Life

Découvrez comment Jacopo Robusti s’est fait un nom (ou deux) à Venise dans le long métrage de Joe Gartman.

Images de Patricia Gartman

Une ruelle étroite, la Salizada San Rocco, se faufile entre une gelateria et l’abside de l’église des Frari, et s’élargit en un petit campo, au bout duquel se trouve l’église Saint-Roch. Ici, le corps du saint repose complet, dit-on, à l’exception d’un doigt. Venise est dotée de nombreuses petites places confortables, et celle-ci vaut particulièrement la peine d’être découverte. La façade de l’église de San Rocco est belle, bien que du XVIIIe siècle ; mais formant un angle droit avec l’église se trouve la splendide façade de la Scuola Grande di San Rocco, en grande partie inchangée depuis le XVIe siècle.

San Rocco – Saint Roch, en anglais – est un personnage quelque peu mystérieux. Certains disent qu’il est né à Montpellier, dans le sud de la France, à la fin du XIIIe siècle. D’autres insistent sur le fait qu’il est né à Voghera, en Lombardie, au début du XIVe siècle. (En fait, c’est à Voghera que deux frères vénitiens, suivant une tradition vénitienne bien connue, ont volé son corps et l’ont ramené à La Serenissima.)

À la mort de ses riches parents, Rocco, suivant une autre tradition bien connue, a donné tout son argent et ses biens aux nécessiteux, a enfilé les vêtements simples d’un pèlerin et s’est mis à réconforter les pauvres et les malades. Il a contracté la peste bubonique, s’est enfui dans le désert pour prier et a survécu; et par la suite, en remerciements pieux à Dieu, a passé sa vie à aider les pestiférés, guérissant miraculeusement beaucoup d’entre eux. A en juger par les centaines de peintures et de sculptures que son histoire a inspirées, il a souvent remonté sa tunique pour montrer le bubon guéri sur sa cuisse, sans doute pour redonner espoir à la souffrance.

La Scuola Grande di San Rocco est le siège d’une confrérie, ou confrérie, de citoyens, formée en 1478, dédiée au saint et à l’aide aux malades, en particulier aux victimes des pestes qui ont affligé à plusieurs reprises la ville. Dans les années où la République a prospéré, il y avait de nombreuses scuoles formées par des commerçants et des artisans à Venise, analogues aux guildes du Moyen Âge européen ; c’étaient les petites écoles, le scuole piccole.

Il y avait six – peut-être sept – scuole grandi, cependant, qui étaient assez différentes : de grandes confréries de citoyens riches, souvent aristocratiques. C’étaient des clubs sociaux, où des hommes de statut similaire pouvaient frayer, et ils étaient meublés et décorés minutieusement à cet effet. Mais ce sont aussi des institutions caritatives, chacune ayant sa spécialité : soigner les malades, nourrir et vêtir les indigents, doter les jeunes femmes pauvres, etc.

De toutes les scuole grandi, la Scuola di San Rocco est la seule dont la propriété et l’organisation sont restées relativement intactes. Derrière la façade mi-Renaissance mi-byzantine de la Scuola Grande di San Marco, par exemple, se trouve désormais le principal hôpital de Venise. Si vous passez par l’arche de l’exquis paravent en marbre de Pietro Lombardo qui garde la Scuola Grande di San Giovanni Evangelista, vous découvrirez que leur célèbre cycle de peintures de Carpaccio, Gentile Bellini et d’autres a été transféré à l’Accademia. Le temps a également porté des coups similaires aux autres grandes «écoles» – à l’exception de celle de San Rocco.

Là, derrière cette merveilleuse façade, se trouvent des pièces reliées par des escaliers gracieux, de grandes fenêtres encadrées de fines colonnes corinthiennes, des sols en marbre avec incrustations polychromes, des murs et des plafonds recouverts de moulures élaborées de bois profondément sculpté et doré encadrant des peintures à l’huile géantes. Dans la magnifique Sala Capitolare, la salle de l’Assemblée supérieure, je me suis retrouvé face à face avec le créateur de la plupart des peintures. Il poussait comme une branche robuste hors du lambris de noyer rougeoyant qui bordait la pièce. Il s’avère qu’il s’agissait d’une sculpture en bois, l’une d’une douzaine environ, de Francesco Pianta, des années 1670. Il était là, Jacopo Robusti, me regardant fixement à la lumière d’une lanterne voisine. Ses collègues artistes l’appelaient Il Furioso en raison de la rapidité et de la violence de sa technique de travail. Il était également connu sous le nom de Tintoretto, parce que son père était teinturier, un tintore, et comme Tintoret on se souvient de lui aujourd’hui.

Tout a commencé par une astuce astucieuse mais plutôt peu recommandable. Lorsque les Frères ont invité plusieurs peintres, dont Véronèse, à soumettre des croquis pour un panneau ovale de San Rocco pour le plafond de leur Sala dell’Albergo, Il Furioso a plutôt réussi à terminer et à installer secrètement une peinture à l’huile entièrement finie dans l’espace souhaité. Les autres artistes étaient furieux et les Frères hésitaient, mais Jacopo a dit que si la Scuola ne voulait pas le payer, il leur donnerait le tableau gratuitement.

C’était une offre que les Frères ne pouvaient pas, ou du moins ne refusaient pas ; et Tintoretto a continué à peindre pour la Scuola pendant encore vingt-cinq ans, gagnant une réputation qui lui a valu de nombreuses autres commandes. Il a épousé Faustina Episcopi, fille d’un membre éminent de la Scuola Grande di San Marco, et a finalement rejoint les Frères de San Rocco en tant que membre de la confrérie.

Les Frères ont bien fait aussi : pendant un quart de siècle, ils ont bénéficié des services de l’un des plus grands peintres de la Renaissance vénitienne pour la somme très économique de 100 ducats par an, une valeur phénoménale qu’elle soit mesurée au mérite artistique ou au mètre carré de toile – Il Furioso aimait ses grandes images, et elles couvrent la plupart des murs et des plafonds du vaste siège de la Scuola.

Lors de votre visite, utilisez les miroirs à main fournis par les frères pour voir les plafonds ou votre cou le regrettera. Et si vous vous demandez ce qui est arrivé au doigt manquant de San Rocco, il se trouve dans un reliquaire en argent du Trésor au dernier étage.

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