How to Master Italy by Train

J’adore voyager en train. En Italie, c’est facile, peu coûteux et un excellent moyen de découvrir le pays. L’Italie en train peut être intimidante. Je comprends tout à fait : Pays étranger. Une langue étrangère. Pas une pratique américaine.

Lors de mon premier voyage en Italie en 2010, j’étais dans cette position. C’était mon premier vrai voyage là-bas, et même si je parlais espagnol, je ne parlais pas anglais. Pendant la majeure partie du voyage, mon mari et moi avions une voiture, mais conduire et se garer dans la plupart des villes était un cauchemar. Nous avons finalement tourné la voiture à Padova et pris le train pour Venezia. Quand nous partions, nous avons dû prendre un train jusqu’à notre hôtel d’aéroport. A cette époque, on achetait des billets à la gare le tabac et espérait qu’ils seraient montés dans le bon train.

Nous ne l’avons pas fait.

Venezia Santa Lucia se trouve juste sur un canal.

D’une manière ou d’une autre, nous nous sommes trompés de train. Nous avons joué au ping-pong entre les gares de Venise Santa Lucia et Mestre avant que quelqu’un n’ait pitié de nous. Près de 90 minutes plus tard, nous avons glissé dans le bon train et nous sommes dirigés vers l’hôtel.

Depuis cette première aventure, j’ai appris l’italien, j’ai obtenu la nationalité italienne et je suis retourné en Italie presque chaque année. Et, je voyage partout en train. J’ai passé trois mois en Italie et je n’ai pas pris de voiture sauf pour aller ou revenir d’une gare. Vous n’êtes pas sûr de cela ? Laisse moi aider.

Juste les faits

L'Italie en train.  Sur la plateforme.
Sur la plateforme

Il existe deux grands opérateurs ferroviaires en Italie : TrenItalia et NTV Italo. Il existe de nombreux groupeurs de billets (Eurail), mais vous obtiendrez une meilleure offre en achetant directement sur les deux sites. La bonne nouvelle est qu’il existe des sites en anglais, donc la seule chose que vous devez savoir en italien est le nom des stations que vous souhaitez. Par exemple, si vous vous dirigez vers Milan, vous mettrez Milano Centrale ou Milano Porta Garibaldi. Venise est Venise ; Firenze est Florence, et ainsi de suite.

Les opérateurs ferroviaires partagent tous les rails même si Italo est une compagnie ferroviaire privée tandis que TrenItalia est gérée par l’État. Italo ne propose que des trains à grande vitesse et n’a pas autant d’itinéraires que TrenItalia.

Les trains à grande vitesse peuvent rouler jusqu’à 300 km/h tandis que les régionaux sont beaucoup plus lents et font beaucoup d’arrêts. Les billets à grande vitesse ont différentes catégories (Standard, Premium, Business, Business Silent, Executive), et les régionaux en ont une (standard). Les sièges des trains à grande vitesse sont plus spacieux et plus confortables. Les sièges régionaux ne sont pas mauvais.

Faut-il acheter à l’avance ?

L'Italie en train.  Horaire TrenItalia en ligne.
Site Internet Trenitalia

Techniquement, vous n’avez pas besoin d’acheter de billet de train à l’avance. Les billets régionaux – Roma à Frascati ou Milano à Bergame, par exemple, ont des prix fixes et des sièges libres. Il n’y a aucun avantage à acheter tôt.

Les billets pour les trains longue distance sont une autre affaire. Bien que vous n’ayez pas à les acheter à l’avance, il y a quelques avantages à le faire.

Remarquez les tables à plateaux !

Les trains Frecciarossa, Frecciargento, Frecciabianca et InterCity, qui desservent des itinéraires comme Milano à Naples et Roma à Venezia, ont des sièges attribués. Si vous achetez votre siège à l’avance, vous pouvez choisir votre voiture et votre siège préférés.

comment sauver

Le plus grand avantage de l’achat anticipé, cependant, est le coût. La réservation pour TrenItalia et Italo ouvre 120 à 180 jours à l’avance. Il y a quelques fois où il y a un peu de retard, mais normalement, vous pouvez planifier jusqu’à six mois à l’avance. Plus vous achetez vos billets tôt, plus les économies sont importantes.

Remarquez les captures d’écran Trenitalia et Italo ci-dessous. Vous pouvez voir combien vous économiseriez en réservant vos billets à l’avance. Les billets Economy et Super-Economy qui ne sont disponibles que jusqu’à la fin des ventes peuvent être jusqu’à 60 % moins chers que les tarifs réguliers.

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