How one man’s love of isolation put an Italian ghost town on the map | Italy

Giuseppe Spagnuolo se réveille vers 6h du matin chaque jour, mange les restes du dîner de la nuit précédente pour le petit-déjeuner, salue les chats errants qu’il appelle ses “gardes de sécurité” et descend les marches de sa maison en ruine pour s’asperger le visage d’eau de la fontaine dans le carré. De temps en temps, il se rend au village voisin, si ses « courbatures » le permettent, pour prendre un café au bar.

Depuis 25 ans, Spagnuolo est le seul habitant de Roscigno Vecchia, un hameau abandonné depuis longtemps à 400 m d’altitude dans la région du Cilento, dans la région sud de l’Italie, la Campanie. “Si vous avez vécu l’école de la vie comme moi, alors vous pouvez facilement vivre de cette façon”, a déclaré l’homme de 74 ans, assis devant le feu dans sa cuisine encombrée de casseroles, poêles, bouteilles. de vin, de tomates en conserve, de fromage et de salamis suspendus.

Roscigno Vecchia fait partie des centaines de villes fantômes à travers l’Italie, dont certaines que les autorités tentent maintenant de faire revivre avec l’argent du fonds de relance post-Covid de l’UE.

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Le hameau a été fondé en 1515, lorsqu’un moine y établit une retraite avant que les bergers ne s’y installent avec leurs troupeaux. Des maisons, des boutiques, des écuries, une église et la fontaine, qui était la pièce maîtresse de la grande place, ont été construits ; des pistes d’âne serpentaient dans les rues étroites, menant aux champs au-delà. Au début du 20e siècle, Roscigno Vecchia abritait environ 1 200 personnes, qui vivaient une vie simple soutenue par le travail agricole avant qu’un ordre ne leur soit donné d’évacuer leurs maisons en raison des risques de glissement de terrain. Une nouvelle ville, Roscigno Nuovo, a été construite à 1 km, même si la majorité des habitants n’y ont pas déménagé avant le milieu des années 1960, lorsque la malaria a frappé.

Spagnuolo est né dans la nouvelle ville et a quitté la maison à 14 ans pour s’installer en Lombardie pour travailler comme apprenti charpentier. Il a rencontré sa femme italienne en Suisse, où il a travaillé comme ouvrier du bâtiment. Le couple a eu quatre enfants et finalement la famille est retournée à Roscigno Nuovo.

Mais Spagnuolo a eu du mal à trouver du travail et son mariage a rencontré des difficultés qui ont été aggravées lorsque son beau-père a emménagé. Il a dit que la maison “n’était pas assez grande pour deux hommes adultes”, et donc en 1997, il a emménagé dans une maison déserte, sans électricité ni eau courante, à Roscigno Vecchia. Il a dit que le feu, qu’il utilise pour cuisiner, suffit à réchauffer l’endroit et que les bougies suffisent pour s’éclairer. Sa femme vit toujours à proximité et leur relation est amicale.

Spagnuolo, que l’on voit rarement sans sa pipe de marque, est souvent qualifié de “dernier habitant” de Roscigno Vecchia, bien que ce ne soit pas strictement vrai. La dernière résidente officielle était Teodora Lorenzo, qui avait résisté à quitter son domicile avant sa mort en 2000, à l’âge de 85 ans. Une photo d’elle trône à l’hôtel de ville de Roscigno Nuovo.

Pourtant, le fait que Spagnuolo soit le seul résident a fait de lui une star dans le monde entier, contribuant littéralement à remettre Roscigno Vecchia sur la carte (jusqu’à il y a quelques années, il n’y avait pas de panneaux routiers indiquant le chemin vers le hameau), et tournant le transformer en guide touristique de facto, soutenant Pro Loco, l’association à l’origine d’un musée retraçant l’histoire de Roscigno.

Roscigno Vecchia, avec Roscigno Nuova en arrière-plan.
Roscigno Vecchia, avec Roscigno Nuova en arrière-plan. Photographie : Roberto Salomone/The Observer

Les touristes curieux apportent souvent de la nourriture, des boissons et d’autres cadeaux. “Ce chapeau que je porte vient du Belize”, a-t-il déclaré. “Comme la cravate.”

Englisch y vit peut-être illégalement, mais il est un atout pour les autorités, et un atout gratuit. “Giuseppe a eu l’intelligence d’occuper un espace qui était vide et de créer une personnalité… alors les gens viennent le trouver et il leur raconte l’histoire de Roscigno”, a déclaré le major Pino Palmieri. “Donc, il fournit un service, pour lequel je n’ai pas à payer.”

Tout aussi bien. Palmieri a récemment été laissé de côté après que Roscigno Vecchia n’a pas réussi à se qualifier comme candidat pour une tranche d’un fonds de relance Covid de 1 milliard d’euros, que l’Italie dépense pour faire revivre des villes abandonnées ou semi-abandonnées. Palmieri reconnaît que, selon la loi, il n’est pas sûr de repeupler l’ancien hameau en raison de ses conditions instables, mais il aimerait quand même qu’il soit reconnu comme une ressource culturelle.

Il cherche maintenant de l’argent pour restaurer l’église, réparer la route sinueuse menant à Roscigno et ouvrir le site archéologique peu connu de Monte Pruno, situé à 500 m plus haut dans la montagne, au tourisme, tout en transformant potentiellement la région en un centre pour études archéologiques et géologiques.

« Giuseppe est comme un point de référence pour les touristes », a déclaré Palmieri. “Et combiné à cela, nous aimerions encourager les gens à rester quelques jours en investissant dans nos autres ressources.”

Spagnuolo lit à peine les journaux et obtient des extraits de ce qui se passe dans le monde de ses visiteurs et des conversations lors de ses voyages au bar de Roscigno Nuovo, bien qu’il ait déclaré que la clientèle parle principalement de football. Covid l’a dépassé, tandis que les verrouillages n’ont fait aucune différence dans le rythme de sa journée. Il a dit qu’il ne se sentait jamais seul, “alors que le monde vient à moi”. Vagabond autoproclamé, Spagnuolo ne sait pas s’il restera à Roscigno Vecchia pour le reste de sa vie. “J’ai tout ce dont j’ai besoin ici, et je prends les choses un jour à la fois”, a-t-il déclaré.

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