Friuli with frills: a weekend tour of Italy’s white wine heartland | Italy holidays

Je confortable B&B de la famille Picech, connu simplement sous le nom de Casa Picech, se trouve au sommet du paisible hameau vigneron de Pradis. Il surplombe la ville historique de Cormons, dans la Mitteleuropa, capitale non officielle de la région de Collio, dans le Frioul, où sont produits certains des plus grands vins blancs d’Italie. Alors que j’ouvre les volets en bois de ma chambre, le soleil du petit matin inonde pour révéler un paysage pastoral idyllique. Il y a couche sur couche de collines ondulantes, les plaines inférieures couvertes d’une légère brume, révélant lentement des lignes graphiques sans fin de vignes dont les feuilles brillent en rouge et orange automnaux.

La cueillette des raisins ici touche à sa fin, et pour les habitants, la nouvelle la plus importante de cette ère post-confinement est que la récolte semble être la meilleure de ce siècle. Une autre raison de se réjouir est que le tourisme semble avoir rebondi, attiré par le mélange de dégustation de vin, de bonne cuisine, de randonnée, de vélo et de festivals qui rendent les vacances d’automne attrayantes. Les visiteurs doivent simplement être prêts à montrer un laissez-passer sanitaire NHS (ou un laissez-passer européen) lorsqu’ils dînent ou boivent à l’intérieur, regardent un concert ou s’enregistrent dans un logement, et portent un masque dans les magasins et dans les transports en commun.

Roberto et Alessia Picech font beaucoup d’histoires avec leurs invités, dès le soir après l’enregistrement, lorsque ce vigneron talentueux, dont les vignes entourent le B&B, ouvre ses derniers blancs croquants, élaborés à partir des cépages indigènes distinctifs. Puis, au petit-déjeuner, Alessia prépare un festin de spécialités locales : jambon fumé et salami de la prosciutteria artisanale locale D’Osvaldo qui rivalise avec le jambon plus connu de San Daniele ou de Parme, et de savoureux fromages et yaourts biologiques de la ferme et de la laiterie Zoff à proximité, qui elle nous conseille de visiter. Ce n’est pas notre premier séjour avec la famille Picech, et la région était en tête de liste des “retours vers” lorsque nous sommes sortis du confinement à Venise, où nous habitons. Jusqu’à présent, une pause ici semble peu différente d’avant la pandémie.

Dans le quartier animé de Cormons, le premier arrêt est l’office de tourisme local, situé sur une grande place bordée de majestueuses demeures aux couleurs pastel et d’un imposant clocher d’église avec un dôme en oignon vert distinctif. Le bureau propose une gamme d’éco-moyens à explorer sans voiture; les collines, les vignobles et les forêts environnantes sont facilement visibles sur une Vespa électrique (60 € par jour) ou un vélo électrique (35 € par jour) de location, le tout dans le jaune vif caractéristique de Collio. Et pour les promeneurs qui partent sur les sentiers de randonnée bien balisés, il y a la nouvelle initiative de Collio Windows, des dizaines de tables de pique-nique en bois installées à l’intérieur d’un cadre de fenêtre jaune géant, chacune donnant sur une vue spectaculaire jusqu’à la frontière avec les voisins. Slovénie, avec des indications vers un vigneron, une osteria, un artisan brasseur ou une ferme à visiter à proximité (via un code-barres QR sur la table de pique-nique).

Aire de pique-nique Collio Windows
L’aire de pique-nique Collio Windows – chaque table donne sur une vue exceptionnelle. Photographe : John Brunton

À côté de l’office de tourisme se trouve la légendaire Enoteca di Cormons, où tout le monde se retrouve – un lieu bondé dont je me souviens avoir été rempli d’un mélange de vignerons tapageurs essayant les millésimes des autres et de touristes occupés à déguster avant de décider quels vignobles visiter. Aujourd’hui, la distanciation sociale signifie beaucoup moins de monde, le bar au dessus de marbre est malheureusement interdit avec un service à table uniquement, et la remarquable carte des vins n’est visible qu’en scannant votre smartphone. Mais notre serveuse habituelle, Federica, est toujours là, toujours aussi amicale et serviable. “De nombreux touristes sont revenus ici, et je trouve que tout le monde accepte de suivre les nouvelles règles afin que nous évitions tous un autre verrouillage”, dit-elle.

Enoteca di Cormons, où tout le monde se retrouve.
Enoteca di Cormons, un lieu de rencontre dynamique. Photographe : John Brunton

Il y a la même ambiance positive lorsque nous nous asseyons pour déjeuner à Al Giardinetto, une trattoria historique dirigée par la famille Zopolatti depuis 120 ans. Cela change tellement du passé pessimiste d’entendre Giorgio Zopolatti déclarer que « depuis notre réouverture en juin, nous avons battu tous les records, et je dirais que 30 % de nos clients sont de nouveaux touristes, qui n’étaient jamais venus ici auparavant ; Je suis sûr qu’ils deviendront de nouveaux clients fidèles. Donc, l’avenir s’annonce enfin très positif.

La dernière fois que j’étais ici, Joe Jackson et son groupe étaient assis à la table voisine, dégustant un festin de la cuisine friulane du chef Paolo, des plats tels que le goulasch avec des gnocchis aux épinards, de la soupe aux cèpes et aux scampis, et un clin d’œil aux racines habsbourgeoises du territoire. , kaiserfleisch – succulent porc fumé recouvert de raifort fraîchement râpé piquant. Le groupe de Jackson venait de se produire au Cormons Jazz & Wine Festival, un événement brillant qui se déroule du 21 au 25 octobre, couvrant non seulement des salles de concert mais aussi des performances intimes dans des caves.

À cette époque également, la ville romaine de Cividale se transforme en un immense marché d’antiquités en plein air le dernier dimanche de chaque mois, regorgeant de bonnes affaires ; et la vallée voisine de Natisone accueille un festival gastronomique dédié aux châtaignes le week-end (le dernier les 23 et 24 octobre). Pendant le week-end Cantine Aperte célébrant la fête de San Martino (du 6 au 7 novembre), les vignerons de tout le Frioul ouvrent leurs cantines pour présenter leurs vins et leur cuisine régionale.

Le domaine viticole Aquila del Torre
Domaine viticole Aquila del Torre. Photographe : John Brunton

La route de Cormons dans l’autre sens depuis le Collio et la frontière slovène mène vers l’Autriche et les Alpes juliennes, dans les collines orientales (Colli Orientali), moins visitées par les touristes, mais où il y a encore de superbes vins à découvrir, notamment puissant refosco rouge et pignolo. Pour avoir une idée de l’emplacement des différents établissements vinicoles, nous visitons l’académie de dégustation du Collio Orientali, installée dans une majestueuse villa du XVIIe siècle, puis nous nous dirigeons directement vers la cantine voisine d’Oliviero Visintini, qui élabore plusieurs de ses vins à l’aide d’un ancien méthode avec des amphores en terre cuite (vin élevé en argile). Il nous recommande de nous arrêter pour déjeuner juste en bas de la rue à l’Osteria Solder, dont la terrasse-jardin offre une vue à couper le souffle, parfaite pour déguster une assiette de pappardelle fumante surmontée d’un ragoût de lapin et de sauge. En continuant vers le nord, nous nous arrêtons enfin à Aquila del Torre, la Tour de l’Aigle, un B&B vigneron idyllique qui donne sur un amphithéâtre à couper le souffle de vignobles et de montagnes.

Les jeunes propriétaires Michèle et Sarah Ciani sont des écologistes engagées, proposant des balades à pied et à vélo pour découvrir la biodiversité de leur domaine boisé luxuriant – et nous traversons la forêt jusqu’à un point culminant pour un pique-nique. C’est l’endroit idéal pour découvrir le vin le plus célèbre du Frioul, le succulent et doux picolit, son fruité explosif parfaitement marié à un fromage de chèvre local crémeux. Depuis Aquila del Torre, les routes mènent à Carnia, la partie la plus montagneuse du Frioul, où les vignobles doux sont remplacés par des paysages alpins plus sauvages à l’approche de la frontière avec l’Autriche. Un pour un autre week-end.

Le voyage a été fourni par Turismo Friuli-Venezia Giulia. Les chambres de la Casa Picech commencent à 110 €; chambres à Aquila del Torre à partir de 105 €

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