Authentic Italian vs Italian-American Restaurants in the US

Près de chez moi à Rockville, dans le Maryland, nous avons un assez bon restaurant italien, “Il Pizzico”. Le restaurant est bien connu dans ce quartier et, selon Yelp, c’est le “meilleur restaurant de Rockville”. De nombreux américains ou italo-américains se réfèrent au style de cuisine de “Il Pizzico” comme étant de l’Italie du Nord. J’y étais la semaine dernière et, en parlant avec le cuisinier, j’ai découvert qu’il venait de Modica, en Sicile, dans le sud profond de l’Italie. Pourquoi alors la nourriture de Pizzico est-elle qualifiée d’italienne du nord alors qu’elle vient en réalité du sud de l’Italie? La nourriture et la façon de cuisiner ont évolué / changé en Italie tandis que la cuisine italo-américaine est empilée sur une façon de cuisiner centenaire. Pensez à quel point la nourriture a changé en Amérique au cours des cent dernières années.

Aux États-Unis, la cuisine italienne est arrivée il y a plus de 100 ans et la cuisine italo-américaine reste fondamentalement la même, à l’exception de quelques rebondissements pour plaire aux palais américains. Pendant ce temps (en particulier dans les premières années de l’immigration en provenance d’Italie), les entreprises hôtelières italiennes ont essayé de “ajuster” la nourriture au goût américain afin de devenir plus populaire. De nombreuses entreprises italo-américaines de petites villes croient encore que, à moins qu’elles n’ajustent les recettes traditionnelles pour plaire au palais américain, elles feront faillite. De plus, même lorsque les entreprises fonctionnent depuis des décennies, les propriétaires actuels ne sont que des enfants et petits-enfants d’immigrants italiens ou, ces dernières années, de Latinos, qui ont eu très peu de contacts avec la vraie cuisine italienne.

Italien américain : Spaghetti Marinara avec pain à l’ail n’a rien à voir avec la cuisine italienne moderne. Ph.flickr/Kelly Garbato (flic.kr/p/dHUFNg)

Malheureusement pour moi, la cuisine italo-américaine est ce que j’aime le moins : des pâtes trop cuites avec une sorte de sauce et toujours lourdes avec de la poudre d’ail sur le dessus. Parfois, la sauce rouge a même une couleur violette menaçante. Après cela, vous pouvez prendre une salade avec une “vinaigrette italienne” et qui sait ce qu’il y a dedans… Je peux sentir la cuisine italo-américaine à l’ancienne de l’autre côté de la route, à cause de l’utilisation intensive de l’ail en poudre qu’ils mettent partout. Voyons quels apéritifs et autres plats vous devez connaître en matière de cuisine italo-américaine.

Je vais en Italie 5 fois par an et j’ai réussi à rester en contact avec le style et les goûts de la cuisine italienne moderne, donc je sais toujours bien ce qu’est la vraie cuisine italienne, malgré de nombreuses années de vie aux États-Unis. Aussi pour cette raison, au cours de mes nombreuses années en Amérique, j’ai développé une méthode pour comprendre comment distinguer un vrai italien d’un restaurant italo-américain. Commençons par…

Menu italo-américain :

J’ai réalisé que je pouvais repérer un restaurant italo-américain dans le menu. Plus il y a d’éléments dans la liste ci-dessous dans le menu, moins le restaurant est italien authentique. Évitez l’un des éléments suivants :

Apéritifs

  • Pain à l’ail
  • Pain au fromage et à l’ail
  • Bâtonnets de mozzarella frits

Pâtes

  • Spaghetti aux “boulettes de viande à l’italienne”
  • Spaghettis sauce marinara
  • pâtes alfredo
  • Lasagne
  • s’attarderjeFettuccineje (En italien la vraie orthographe est Linguinet / Fettuccineet donc si vous lisez le nom avec un i à la fin au lieu d’un i, il n’y a probablement pas d’italien qui dirige le restaurant).

Non!  Ce pain à l'ail farci de spaghetti a l'air dégoûtant aux yeux d'un Italien
Non! Ce pain à l’ail farci de spaghetti a l’air dégoûtant aux yeux d’un Italien. Ph.flickr/Adam S (flic.kr/p/7hBqU)

Plats principaux

  • Poulet / Veau piccata
  • Poulet / Veau Marsala
  • aubergine parmesan
  • boulette de viande parmesan

….L’adjectif « toscan » (si vous trouvez toscan dans le menu, ce qu’ils servent n’est probablement pas du tout toscan)

fromage

désert

Dans ce type de restaurant, le pain est souvent servi avec de l’ail en poudre sur le dessus et du beurre sur le côté. Les pâtes sont servies dans le même plat que le poulet, le poisson ou tout autre plat principal. Oh, et si vous cherchez des recettes à l’ail, jetez également un coup d’œil au beurre à l’ail végétalien !

Dans les grandes villes, cependant, de nouveaux petits restaurants tenus par des Italiens ouvrent et les choses s’améliorent.

Maintenant que vous avez une idée des endroits où ne pas manger, voyons comment reconnaître un authentique restaurant italien !

Non : une sauce extrêmement crémeuse comme celle-ci est inacceptable dans un vrai restaurant italien
Non : une sauce extrêmement crémeuse comme celle-ci est inacceptable dans un vrai restaurant italien. Ph.flickr/stu_spivack (flic.kr/p/8oreUd)

Menu restaurant italien moderne :

Un vrai restaurant italien devrait toujours avoir, sinon tous, au moins une bonne partie des éléments suivants dans son menu :

Apéritifs

  • Prosciutto et melon
  • Insalata Caprese
  • Salades contenant du radicchio ou de la rughetta
  • Une sorte de tartare de thon ou de steak
  • Quelque chose dans le vinaigre balsamique
  • Quelque chose en sauce à la truffe

Oui : Prosciutto e Melone dans le menu est un bon signe de restaurants italiens authentiques
Oui : Prosciutto e Melone dans le menu est un bon signe de restaurants italiens authentiques. Ph.dépôtphotos/Orlando.B

Pâtes

  • Tagliatelles fraîches
  • Spaghetti alle Vongole (palourdes)
  • Spaghettis aux fruits de mer
  • Tortelloni
  • Gnocchi

Plats principaux

  • Grigliata mélange de viande ou de poisson
  • Brochettes de poisson ou de viande
  • Viande grillée ou poulet au romarin
  • Agneau mariné au citron et romarin
  • Steak sauce aux truffes
  • Artichauts
  • cèpes

Oui : Spaghetti alle Vongole dans le menu = le restaurant est probablement italien authentique
Oui : Spaghetti alle Vongole dans le menu = le restaurant est probablement italien authentique

fromage

  • Cloche de mozzarella de bufflonne
  • Pecorino toscan

Desserts / Dolci

  • Biscuits toscans assortis servis avec du vin doux
  • Assortiment de glaces maison et sorbets aux fruits frais
cappuccino
cappuccino

Gardez ces conseils à l’esprit la prochaine fois que vous serez en ville à la recherche de plats italiens traditionnels, et vous devriez pouvoir vivre une expérience italienne vraiment authentique.

Par Paolo Nascimbeni

Voir aussi Comment choisir un vrai restaurant italien en dehors de l’Italie

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