An Introduction to Padova: Part One

Il n’est pas rare que les visiteurs du nord de l’Italie s’arrêtent à Milan et au lac de Côme, en direction de Venise. C’est un itinéraire merveilleux mais qui laisse de côté certaines des villes les moins visitées de la région de la Vénétie. L’une de ces villes est Padoue (Padoue), qui se trouve à quelques minutes en train de Venise. Il est facile de passer une journée entière à Padoue dans le cadre d’une visite à Venise, mais il est encore mieux de prendre quelques jours et de vraiment connaître cette ville intéressante. En prime, Padoue est moins chère que les principales destinations touristiques (dont Venise), compte moins de touristes (il n’y en avait presque pas lors de ma visite hors saison début mars), est une ville universitaire sympathique et propose de la bonne nourriture ! La carte URBS Picta (parfois appelée The Padova Card) comprend l’entrée à un certain nombre de sites majeurs et est un complément utile pour organiser une visite.

La chapelle des Scrovegni. Simplicité à l’extérieur, glorieuse à l’intérieur.

Détail, Chapelle des Scrovegni

Les visiteurs de Padoue sont le plus souvent attirés par la ville par ses deux principaux sites touristiques, la chapelle des Scrovegni et la basilique Saint-Antoine. C’est la chapelle des Scrovegni, remplie de fresques de l’artiste Giotto, qui m’a attiré à Padoue au début du mois. La petite chapelle est un chef-d’œuvre de l’art médiéval. Giotto, déjà un artiste bien connu, a travaillé sur la chapelle des Scrovegni de 1303 à 1305, créant des fresques qui démontrent la révolution de l’expression artistique pour laquelle il est célébré. Comme dans la plupart des églises de l’époque, les fresques racontent des histoires de la Bible et de la vie du Christ. Ils sont disposés en une série de panneaux qui s’enroulent autour des murs de la petite chapelle. La chapelle des Scrovegni est un site important pour ceux qui s’intéressent à l’art de cette période et aux œuvres de Giotto. L’admission est limitée et doit être réservée à l’avance. Le Scovegni est une telle merveille qu’il mérite de poster le sien, avec plein de photos. Bientôt disponible!

Le terrain de la chapelle contient également le musée civique Eremitani. Il est assez grand avec une grande variété d’expositions. Des artefacts étrusques et égyptiens remplissent le rez-de-chaussée. Intéressant, mais moins que ce qui suit.

L’étage supérieur est la véritable star – la Pinacothèque (Galerie des Peintures). Il est rempli d’une collection exceptionnelle d’art de maîtres italiens. À ne pas manquer, le crucifix en bois peint de Giotto, transféré au musée depuis la chapelle des Scrovegni.

Parmi mes favoris personnels figuraient les anges féroces peints par Guariento au 14ème siècle (ci-dessous, rangée du haut) et les portraits de Ginevra Cantofoli réalisés au 17ème siècle. Les femmes artistes étaient relativement peu nombreuses à cette époque, il est donc toujours bon de voir le travail de l’une d’entre elles bien en vue. Les portraits de Contofoli sont particulièrement beaux (ci-dessous, rangée du bas).

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Le deuxième site majeur de Padoue est la basilique Saint-Antoine (Sant’Antonio di Padova). La basilique est un site important pour ceux qui viennent chercher l’aide du saint. Saint Antoine est connu pour aider à retrouver les objets perdus, à protéger les voyageurs et à bénir les femmes qui souhaitent tomber enceintes. On dit même qu’il peut aider à retrouver un amour perdu. De nombreux croyants viennent en pèlerinage pour remercier les prières exaucées ou pour visiter la chapelle des reliques.

J’ai toujours été étonné – et peut-être un peu déconcerté – par le concept de relique. Dans le cas de Saint Antoine, les reliques trouvées dans la chapelle ornée des Reliquaires (dans la basilique) comprennent l’os de la mâchoire (avec dents), la langue et les cordes vocales du saint. Les fidèles, ainsi que les simples curieux, visitent la chapelle pour voir les vêtements portés par le saint avec son cercueil en bois. Ensuite, ils montent les marches jusqu’au mur orné affichant son appui-tête (pas d’oreiller moelleux ici, cet appui-tête est en pierre), les trois reliques et d’autres artefacts.

Chapelle des Reliquaires, Basilique Saint-Antoine, Padoue

Le tombeau de saint Antoine se trouve dans une chapelle séparée de la basilique. Cette grande chapelle latérale est proche de la petite section de la basilique qui était la chapelle d’origine (avant la construction de la basilique) et où le saint a été enterré pour la première fois. Sa tombe a ensuite été ouverte et son corps a été transféré dans la plus grande basilique. Le tombeau est entouré de panneaux de marbre de l’époque de la Renaissance magnifiquement sculptés représentant des scènes de la vie du saint, surmontés d’un plafond en or complexe et élevés sur un autel en marbre. Les fidèles passent derrière l’autel orné pour toucher le tombeau, en prière ou en remerciement pour les bénédictions reçues.

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Le complexe de la basilique comprend également des cloîtres et le petit mais intéressant Oratorio di San Giorgio (Oratoire de Saint George). L’oratoire présente des fresques détaillant la vie et le martyre des saints George, Catherine et Lucy. Il n’y a pas de meilleur moyen de rafraîchir les souvenirs d’enfance de la vie des saints que de les voir à travers ces illustrations.

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Alors que la chapelle des Scrovegni et la basilique Saint-Antoine sont les sites les plus célèbres de Padoue, la ville a bien plus à offrir. La semaine prochaine, dans la deuxième partie, l’introduction à Padoue se poursuit.

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