After Easter… Pasquetta! – Life in Italy

Je voulais écrire un article sur Pâquesmais il est assez difficile de trouver quelque chose dont nous n’avons pas déjà parlé : de ses plats les plus populaires et traditionnels, à la histoire du jour dans le pays, Pâques est très présente sur nos pages. “Mais qu’en est-il gâteau?” Je pensais. Le lundi de Pâques est l’une des traditions les plus appréciées du pays et, pour être juste avec le reste de l’Europe, il en est de même dans de nombreuses autres régions du Vieux Continent. Cependant, comme me l’ont rappelé les nombreux souvenirs de Pâques passés avec mes amis américains, ce n’est pas célébré aux États-Unis. Pourtant, si jamais vous parvenez à vous en sortir pour une raison quelconque, vous pouvez essayer de le passer à l’italienne : en bonne compagnie et avec beaucoup de nourriture.

Voici un petit vade-mecum sur le petit cousin de Pâques, gâteaule jour où l’Italie passe à griller des steaks, à manger dehors et à profiter du premier vrai soleil de la saison.

Passer la journée à manger sur un terrain verdoyant : le lundi de Pâques italien par excellence. Ph. Wicker Paradise pour Flickr (flickr.com/photos/wicker-furniture/)

Pourquoi le fête-t-on ?

Le lundi de Pâques est devenue officiellement une fête nationale après la fin de Seconde Guerre mondiale en Italie, et elle est célébrée, comme nous l’avons dit, un peu partout en Europe, au Canada et en Australie. Même si Pasquetta n’est pas un jour de culte officiel pour l’Église catholique, il semble que les origines de son importance traditionnelle, en Italie comme partout ailleurs dans le monde chrétien, puissent en effet provenir des Évangiles.

Dans Marc, 16, 1-7, il est rapporté que trois femmes s’étaient rendues au sépulcre de Jésus pour laver son corps et le traiter avec des huiles aromatiques, comme c’était la coutume. Arrivés à destination, ils trouvèrent écartée la grosse pierre fermant l’entrée du tombeau : à cet instant, la voix d’un ange leur annonça qu’il était ressuscité. C’est aussi la raison pour laquelle, en Italie, le lundi de Pâques est aussi appelé Lunedi dell’Angelole lundi des anges.

Dans les Evangiles, cet épisode aurait eu lieu « le lendemain de Pâques » : un lundi, pour nous, mais ce n’est pas tout à fait exact. La Pâque mentionnée dans les Evangiles est la Pâque juive, la Pâque, qui se termine un samedi, et non la Pâque chrétienne, qui tombe toujours un dimanche. Il est donc très probable que l’événement décrit par Marc ait eu lieu un dimanche, plutôt qu’un lundi, mais les traditions, nous le savons tous, ne sont pas toujours fidèles aux sources et donc le lundi de Pâques est resté.

Intéressant est également le lien trouvé avec l’habitude commune de célébrer Pasquetta quelque part dans le campagnequi est particulièrement chère aux Italiens : l’idée de préparer un «gita fuori porta», c’est-à-dire littéralement, un voyage « hors les murs d’une ville », à la campagne, semble lié à l’apparition du Christ à deux de ses apôtres en route pour Emmaüs, situé à quelques kilomètres de Jérusalem, une événement que nous a raconté Luc. Les religieux voient donc Pasquetta comme un jour commémorant la présence du Christ parmi ses disciples après sa mort, un fait symbolisé par le choix de le célébrer en faisant un « voyage à Emmaüs » idéal quelque part dans la campagne près de chez eux.

A-t-il une signification religieuse officielle ?

Comme dit, Pasquetta elle-même n’est pas une fête catholique officielle, mais elle est célébrée partout comme un jour férié.

Que fait-on et que mange-t-on ?

Eh bien, c’est là que les choses deviennent intéressantes.

Casatiello est décoré d'œufs entiers, qui cuisent avec la pâte au four : le lundi d'easer en italie
Casatiello est décoré d’œufs entiers, qui cuisent avec la pâte au four. Ph. Carmelo Speltino pour Flickr (flickr.com/photos/pigliapost)

Pasquetta est le jour de pique-niques et sorties à la campagne, que ce soit en famille ou entre amis, et cela implique généralement une certaine planification : vous savez comment nous, les Italiens, sommes avec la nourriture. L’une des façons les plus appréciées de passer la journée est d’organiser barbecues: que ce soit chez quelqu’un ou dans des espaces dédiés immergés dans la nature, le barbecue fait partie de nos activités phares le lundi de Pâques. C’est pourquoi vous devez généralement aller réserver votre viande plusieurs jours à l’avance, sauf si vous souhaitez talonner avec des lanières de poulet du supermarché : trouver des côtelettes de porc pour Pasquetta peut être un défi si vous ne planifiez pas longtemps à l’avance.

pique-niques bucoliques sont également un favori pour la journée : oubliez les sandwichs nature, car la nourriture de style Pasquetta est sur une autre planète : la torta pasqualina (une garniture de blettes, de parmesan et d’œufs, enfermée entre deux couches de pâte filo), la frittate, les gâteaux salés, les fromages, des charcuteries et bien sûr des tas de génoises moelleuses comme la ciambella di Pasqua.

Nous avons un penchant pour tout ce qui implique œufs pour Pasquetta : les œufs sont un symbole de pâques partout dans le monde, et pas seulement parce que nous en mangeons au chocolat. Il est probable que le sens païen associé à l’œuf, celui de renaissance et nouvelle viea été emprunté par les chrétiens pour signifier La propre résurrection du Christfaire de l’œuf et de ses nombreuses déclinaisons culinaires synonyme de Pâques.

Les œufs sont placés entiers, coquille comprise, comme décoration dans casatiello, un pain fourré typique de la Pâques napolitaine ; personnellement, j’ai de bons souvenirs de ces petits pains en forme de panier que ma grand-mère préparait pour le lundi de Pâques, avec un œuf au milieu aussi. Les œufs apparaissent également entiers à l’intérieur de la torta pasqualina déjà mentionnée. Le casatiello et le pasqualina sont tous deux des incontournables des paniers de pique-nique printaniers de Pasquetta : ils sont généralement préparés pour le dimanche de Pâques, mais des tranches terreuses sont également consommées le lundi de Pâques.

Torta Pasqualina, un plat typiquement italien que l'on aime consommer le jour de la Pasquetta
La Torta Pasqualina est un autre plat typiquement italien que l’on aime consommer le jour de la Pasquetta. Ph. lieux de travail hostiles pour Flickr (flickr.com/photos/48404345@N06/)

Mais vous savez quoi, la pasquetta et les œufs ne vont pas de pair uniquement dans la cuisine : les anciennes traditions rurales prévoyaient des jeux et des contextes d’habileté impliquant des œufs qui se déroulaient le jour et, dans certaines régions d’Italie, vous pouvez toujours participer à certains d’entre eux. Dans Fiorenzuola d’Arda, dans la province de Piacenza, les gens s’affrontent dans une difficile « bataille d’œufs » où les concurrents doivent casser l’œuf de leur adversaire avec le leur, qui doit rester intact. La même compétition a lieu dans Ferentillo, près de Terni, où on l’appelle « lu ciuccittu ». L’origine de ce jeu original peut résider dans l’ancienne tradition rurale de la cuisson du pain de Pâques décoré d’œufs entiers, un peu comme le casatiello et le pain en forme de panier que ma grand-mère faisait.

Francesca Bezzone

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